Gigante de Gelo

Em Setembro de 2007, uma equipa de astrónomos descobriu um gigante de gelo (exo-Neptuno) em órbita da estrela Gliese 176.

A descoberta foi feita utilizando medições precisas da velocidade radial da estrela obtidas ao longo de 5 anos com o telescópio Hobby-Eberly do Observatório de McDonald no Texas.

Gliese 176 é uma anã vermelha de tipo espectral M2 V, com 50% da massa do Sol e situada a 30 anos-luz de distância.
O planeta, 24 vezes mais maciço que a Terra, orbita a estrela com um período de 10.24 dias.

Este é o quarto gigante de gelo detectado em torno de anãs de tipo espectral M. As outras estrelas são Gliese 436, Gliese 581, e Gliese 674.

Recentemente foram detectados transitos do gigante de gelo que orbita Gliese 436.
Observações com o Observatório Spitzer permitiram medir com bastante precisão a sua dimensão e consequentemente a sua densidade e composição aproximada.
Concluiu-se que se trata de um planeta estruturalmente semelhante aos gigantes de gelo do nosso sistema solar: Urano e Neptuno.

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