Chaminés Negras com vida

black smokers

Foram descobertas as chaminés negras mais profundas de que há conhecimento!
E estão cheias de vida!
O que, mais uma vez, sugere que a vida pode ter começado nessas condições muito extremas, e assim também poderá começar nas mesmas condições noutros sítios do Sistema Solar, como por exemplo em Europa, lua de Júpiter.

Público:
“Uma missão britânica descobriu as fontes hidrotermais mais profundas de que há conhecimento: situam-se a cinco mil metros, no mar das Caraíbas, na Fossa das Caimã. Neste caso, as emanações de água muito quente, vinda do interior da crosta terrestre, são negras.
As fontes hidrotermais em profundidade, no oceano, foram localizadas pela primeira vez em 1976, no Pacífico, e revelaram a existência de formas de vida inesperadas. Em redor destas fontes, cuja água pode ultrapassar os 300 graus Celsius, a vida é abundante, apesar de a luz solar não chegar ali.
A vida ali é independente da luz solar e da fotossíntese. Na base da cadeia alimentar estão, por exemplo, bactérias resistentes ao calor: elas extraem das fontes elementos químicos que constituem os seus nutrientes e vão, por sua vez, servir de alimento a outros seres vivos. Além de bactérias, nas chaminés hidrotermais acumulam-se metais, como cobre, ferro ou ouro.
(…)
Os cientistas encontraram ainda acumulações de cobre e ferro a forrar as chaminés hidrotermais. “Foi como vaguear na superfície de outro planeta”, disse o geólogo Bramley Murton, (…)”
Artigo completo.

BBC:
“(…) By studying life around the hydrothermal vent systems, which are dotted along the deep sea mountain range that girdles the planet, the team hopes to increase the understanding of the way marine communities interact.
“The densities of animals and the biomass of life around these hydrothermal vents is just staggering.” (…)”

Wikipedia:
“Although life is very sparse at these depths, black smokers are the center of entire ecosystems. Sunlight is nonexistent, so many organisms — such as archaea and extremophiles — convert the heat, methane, and sulfur compounds provided by black smokers into energy through a process called chemosynthesis. More complex life forms like clams and tubeworms feed on these organisms. The organisms at the base of the food chain also deposit minerals into the base of the black smoker, therefore completing the life cycle.”

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