Será Plutão um cometa?


Depois de ser relegado para planeta-anão, Plutão pode agora ser relegado para algo ainda mais… distante de planeta.

Já se sabia que Plutão tem uma atmosfera. Pensava-se que iria até uma altura de 100 kms (como a da Terra – mas a parte sólida do planeta Terra é muito maior que Plutão) e seria composta essencialmente de metano e azoto (nitrogénio).
No entanto, na sua órbita bastante elíptica, quando se aproxima do Sol, já se sabia que a sua atmosfera expandia, podendo ir até 1500 kms.

Mas um novo estudo mostra que a atmosfera de Plutão é mais substancial do que se pensava, contém monóxido de carbono, e pode estender-se até 3000 kms acima da superfície (isto é metade da distância até à sua lua Charon).
Na verdade, o que se passa é que à medida que se aproxima do Sol, Plutão expande a sua atmosfera, e sobretudo o monóxido de carbono parece expandir-se na direção contrária à do Sol… ou seja, parece que Plutão tem uma cauda…
E que objetos têm caudas? Pois… cometas!!!! 😀

Leiam em inglês, aqui, aqui, aqui, aqui, e aqui.

11 comentários

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  1. Grande sacada!

    Acho que é isso mesmo! Plutão é um cometa! Um cometa fracassado…

    Desculpe, Plutão…

    1. Eu tb! :p

  2. Tendo em conta como reagiu com a despromoção de planeta o Sheldon teria um ataque só por se propor a hipótese de ser uma cometa…

    1. Eu acho que me lembro desse episódio.
      É o episódio em que aparece o Neil deGrasse Tyson, certo?

        • bigkax on 25/04/2011 at 01:18

        Sim…
        http://www.youtube.com/watch?v=H3DfwFZZXDQ

  3. Logo, logo vão descobrir que é uma nave espacial em que, quando chega perto demais do sol libera seus jatos para conseguir propulsão suficiente para escapar do calor. 😉 E claro, faz todo o sentido ter núcleos e camadas para se proteger do frio e do calor. 😀
    O que mais?… 🙂

    1. Será que a Mirian diz isso porque tem conhecimento que vem aí uma invasão de brasileiros a bordo da nave espacial Plutão? 😛

      O cientista Húngaro Leo Szilard costumava dizer que os Húngaros eram bastante inteligentes porque eram todos extraterrestres – eram todos Marcianos que tinham vindo no passado viver para a Hungria. 😛
      (ele dizia isto na brincadeira, claro ;))

        • Mirian Martin on 25/04/2011 at 00:01

        Invasão de brasileiros?! Mas eles já estão em tudo quanto é lugar!! :O Só se for uma forma especial de brasileiros, claro, aqueles “cérebros” que fugiram daqui quando viram que ninguém dava chance para eles. Uns fugiram para os EUA, outros para Plutão. Vai ver… 😉

      1. se fôr por isso, então devem estar com Portugueses… porque os cérebros também têm fugido de Portugal… sabe-se lá pra onde 😛

  4. Cometas possuem núcleo e camadas em seu interior como os planetas? Dúvida que surgiu do nada assim que terminei de ler esse post.

    1. Olá,

      Depende do que entende por núcleos e camadas 😉

      Cometas têm um núcleo. Veja o núcleo do Halley:
      http://apod.nasa.gov/apod/ap000805.html

      Por outro lado, as camadas são diferentes, dependendo de que planetas esteja a referir…

      De qualquer modo, note que o título é puramente provocatório 😉
      É baseado somente numa característica: cauda dos cometas.

      Se bem que… a órbita de Plutão também é mais parecida com objetos do género de cometas, do que aquilo que convencionamos chamar planeta… 😛

  1. […] vento solar ioniza a atmosfera de Plutão e faz com que Plutão tenha uma enorme cauda de iões (como se fosse um cometa). A cauda é enorme, devido à fraca gravidade de Plutão. O nitrogénio/azoto vai-se perdendo para […]

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