Vesta: ultrapassada a resolução do Hubble!

Vesta visto pela Dawn a 14 de Junho de 2011, a cerca de 265 mil quilómetros de distância. A resolução da superfície do asteróide atinge agora os 25 km/pixel.
Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

A Dawn está cada vez mais perto de Vesta. Na sua posição privilegiada, a sonda da NASA consegue agora observar o asteróide com uma resolução superior à do telescópio espacial Hubble!
A imagem que aqui vos trago foi obtida à quase duas semanas e desvenda já alguns aspectos curiosos da sua superfície. Ao contrário de outros objectos de tamanho semelhante do Sistema Solar exterior (por exemplo, Encélado e Mimas), Vesta aparenta ter um contorno muito mais irregular, o que faz adivinhar um terreno muito mais acidentado. No entanto, além de uma cratera profunda nas proximidades do pólo norte, é ainda difícil distinguir mais alguns pormenores da sua topografia. Teremos de aguardar por novas imagens nas próximas semanas.

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