Vemo-nos em Tribunal – A Nova Censura

Nós vivemos num mundo perigoso para os mais crédulos. Um mundo onde qualquer um pode afirmar o que quiser sem evidências. Um mundo onde terapias alternativas ineficazes ou até mesmo perigosas são promovidas todos os dias. Um mundo onde teorias da conspiração isolam as pessoas num reino de fantasia e alienação. Um mundo onde profecias apocalípticas levam os crentes mais determinados a porem fim à sua própria vida e de terceiros. Sobretudo, um mundo frequentemente livre de consequências para quem difunde a ignorância, quer seja por crença genuína, quer seja por aproveitamento financeiro. É este o preço a pagar por esse bem precioso que é a liberdade de expressão.

O problema é que algumas pessoas acham que a liberdade de expressão deve ser apenas para um dos lados, que as suas crenças pessoais ou negócios devem ser imunes a críticas. O motivo no primeiro caso será um ego ofendido, já no segundo será a perspectiva da perda de dinheiro proveniente de uma fonte inesgotável de vítimas voluntárias. Em ambos os casos, como não possuem evidências para suportar a sua posição, resta-lhes apenas recorrer a outras tácticas.

Cientistas, médicos, jornalistas e bloggers estão a ser alvo de bullying por criticarem publicamente pseudociência e crenças perigosas. Uma das práticas correntes é o processo por difamação. O objectivo por vezes nem sequer é o de ganhar o processo, mas simplesmente de tentar silenciar o adversário por exaustão psicológica e financeira. Estes processos podem arrastar-se durante anos e implicam um grande esforço financeiro por parte do acusado. Simultaneamente, o visado serve ainda como exemplo de todas as chatices que alguém pode vir a ter por se atrever a meter no caminho dos pseudocientistas.

Um dos casos mais mediáticos foi o de Simon Singh, um escritor e comunicador de ciência, que foi processado pela Associação Britânica de Quiroprática (BCA) devido a um artigo que escreveu em 2008 no jornal The Guardian. No artigo ele descrevia as estatísticas das pessoas seriamente magoadas ou mortas por tratamentos quiropráticos, denunciando ainda que a BCA suportava o tratamento de doenças em crianças, para as quais não existem evidências de que a quiroprática possa ajudar. A BCA acabou por desistir do processo em 2010, arcando com a maioria dos custos. Podem ver um documentário sobre o caso:

http://www.youtube.com/watch?v=T5su8am0b58

http://www.youtube.com/watch?v=FMfm0R_DEuM

Em 2008 Ben Goldacre, médico e também escritor e comunicador de ciência, foi processado depois de escrever três artigos onde descrevia as actividades do multimilionário dos suplementos alimentares, Matthias Rath, um homem que afirma conseguir curar a diabetes, cancro e SIDA apenas com o auxílio de vitaminas. Um sujeito muito perigoso como se pode ver pelo seu currículo, até porque alguém que processa uma organização como os Médicos Sem Fronteiras não pode estar do lado certo. Em 2005 chegou mesmo a distribuir milhares de panfletos em bairros pobres de África do Sul afirmando que a medicação contra o VIH era tóxica e que as pessoas deviam usar antes as suas vitaminas. Rath acabou por desistir do processo suportando 220,000 libras em custos judiciais. O último capítulo do livro “Ciência da Treta” de Ben Goldacre, que falava de Rath e do negacionismo do VIH, foi impedido de ser publicado na 1ª edição devido ao litígio, mas acabou por sair na 2ª edição e a versão digital encontra-se disponível no site do autor de forma gratuita.

Em Agosto deste ano, também a multinacional homeopática Boiron ameaçou processar um blogger italiano que se atreveu a satirizar um dos seus produtos mais vendidos, o Oscillococcinum. Um produto que é diluído até não restar qualquer molécula do ingrediente activo, que neste caso é fígado e coração de pato. Satirizar a homeopatia é sempre divertido, até porque se eu tivesse de escolher a coisa mais absurda que já ouvi em toda a minha vida, escolheria sem grandes dúvidas a homeopatia, que é algo que nem aos comediantes escapa. Este é de resto um exemplo perfeito de bullying, uma empresa multimilionária a mobilizar a sua equipa de advogados para tentar silenciar um simples blogger, tentando fazer dele um exemplo para todos verem. O problema é que se esqueceram do Efeito Streisand, em que a tentativa de remover ou ocultar alguma informação na internet tem exactamente o efeito contrário. O caso transformou-se num desastre de relações públicas para a Boiron, que acabou por desistir 25 dias depois da ameaça de processo.

As leis de difamação na Grã-Bretanha são especialmente nefastas à liberdade de expressão, existindo até uma espécie de “turismo jurídico” de pessoas que querem silenciar os seus críticos a todo o custo. Mas tudo isto pode estar prestes a mudar devido ao grupo “Sense About Science” e à campanha pela reforma das leis de difamação. Mais de 57300 pessoas assinaram a petição e a classe política já se mostrou favorável à alteração das leis de forma a proteger cientistas, jornalistas e bloggers de se expressarem livremente.


Mas os processos em tribunal não são a única táctica, há quem recorra a golpes mais baixos com variadas formas de intimidação. Não é fora do comum escreverem com ameaças para a instituição, chefe e até colegas de cientistas, para tentarem que eles sejam despedidos. Para mim isto diz tudo sobre a fibra moral das pessoas que recorrem a estes métodos. Felizmente, a maior parte das vezes tem o efeito exactamente oposto, a chefia e a instituição ficam ao lado do cientista oferecendo-lhe apoio contra os fanfarrões.

Ainda na semana passada surgiu mais um exemplo de intimidação contra um jovem blogger de 17 anos, Rhys Morgan, também conhecido como o rapaz que expôs a “Solução Mineral Milagrosa”, um produto que afirmava curar o cancro, SIDA e malária, mas que a FDA classificou como sendo lixívia industrial. As intimidações começaram depois de Rhys Morgan escrever no seu blog sobre a clínica Burszynski. O jovem tomou conhecimento de uma campanha de angariação de fundos para uma mulher com cancro terminal que pretendia fazer lá um tratamento, mas depois de fazer uma pesquisa ficou alarmado com a falta de evidências para os tratamentos oferecidos pela clínica. A terapia com “antineoplastons”, proteínas que são extraídas da urina, é considerada pela comunidade científica como sendo um total disparate. Ainda assim, Stanislaw Burzynski cobra milhares de dólares por cada tratamento que faz na sua clínica no Texas, aonde acorrem pessoas desesperadas por uma cura. Rhys Morgan recebeu um email de um homem que afirmava ser um representante da clínica Burszynski, ameaçando-o com um processo por difamação caso ele não removesse o post. Seguiram-se outros emails com o tom cada vez mais ameaçador, no último email o homem chegou mesmo a anexar uma imagem da casa de Rhys Morgan retirada do Google Maps. Mais tarde veio-se a descobrir que afinal o homem nem sequer era um advogado, mas que fazia parte de uma firma contratada por Burszynski unicamente para intimidar quem o critica na internet. Os emails pararam entretanto.

Conclusão:

Enquanto a ciência prospera com a crítica, a pseudociência necessita de silenciar os críticos para sobreviver. Seria impensável resolver disputas científicas no tribunal ou recorrendo a intimidações. As disputas na ciência resolvem-se com a observação e experimentação. No fim ganha quem possuir as evidências do seu lado. Criticar a pseudociência e informar o público sobre produtos/tratamentos ineficazes ou perigosos nunca foi tão importante como agora. Fazem falta mais jovens como Rhys Morgan. Por mais dificuldades que os pseudocientistas nos criem, por mais que nos tentem silenciar, a lição que se pode tirar destes casos é que a verdade acaba sempre por prevalecer. E que estas tentativas patéticas de censura criam exactamente o efeito oposto ao pretendido.

14 comentários

Passar directamente para o formulário dos comentários,

  1. Muito bom Marco.

    Aqui no Brasil ocorreu algo similar. Mas a justiça foi feita e o charlatão foi punido.

    http://www.saindodamatrix.com.br/archives/2010/07/jucelino_perde.html

    Abraços

  2. Está muito bom.

  3. Marco, sabes aqueles livrinhos que há agora à venda no supermercado, por 3€? Uns fininhos, da fundação francisco manuel dos santos (espero não ter trocado o nome ao homem). Hás de comprar e ler que é sobre a liberdade de expressão, não sei exactamente o título, mas é um azul, escrito por um jornalista do Público, salvo erro. Aborda a liberdade de expressão, não propriamente este aspecto dos aldrabões, mas do jornalismo. Dá uma perspectiva muita boa sobre o assunto. 😛

  4. Marco, aqui fica mais um elogio: excelente post!
    Muito bem escrito, muito claro e lúcido.

    Todos contra a charlatanice!

    E já agora, acrescento mais uma informação ao dito pelo Manel.
    Na verdade, algumas das ervas vendidas nas ervanária têm efeitos que podem até ser drásticos, quando combinadas com outra medicação “convencional”.
    Na Universidade de Coimbra há até um grupo de investigação sobre esse tema…que, uma vez mais, faz pensar naquela frase…”deixa lá, é natural, mal não faz”! Pois pode fazer e muito!
    Nao cura, mas interage com os medicamentos e as pessoas esquecem-se de dizer aos seus médicos que tomam essas mezinhas e os médicos também ainda não estão consciencializados para este problema, já que é uma nova área de investigação e ainda com estudos baseados em casos drásticos de quase-morte devida a essas interações…

    Enfim…algo sobre o que hei-de quiçá escrever algum dia 😉

      • Ana Guerreiro Pereira on 06/12/2011 at 20:23
      • Responder

      Li algures que já há uma lista de interacções. Mas não me consigo lembrar onde li isso :/

      1. Parece que a mais conhecida é a do hipericão com a pílula, mas há outras…

  5. Obrigado a todos.
    Isto é apenas uma amostra dos casos mais mediáticos, outros há que ficaram por falar. Não deixa de ser irónico que pessoas que afirmam o que querem sob a bandeira da liberdade de expressão, tentem depois silenciar as opiniões que não gostam. Irónico, mas não de todo surpreendente, afinal são os mesmos que usam os produtos da ciência, computadores, internet, etc, para falar mal da ciência.

    • Rogério Gonçalves on 05/12/2011 at 20:46
    • Responder

    Aplaudo o tema e o trabalho excelente deste post. Não encontrei até hoje semelhante texto denunciando e referindo exemplos perfeitos de bullying com que se servem organizações multimilionárias a fim de silenciar quem os incomoda nos seus negócios de charlatanismo.
    Infelizmente tanto quanto alguma experiência que constatei e constato, este bullying não termina nos tribunais, pelo contrário ainda têm sido alimentados, superando década de anos a encerrar processos e sempre em prejuizo dos acusados.
    A nova censura é uma realidade perigosa que se instalou para quem usa a internet, que nos condiciona e nos aconselha alguma prudência para os conteúdos de blogger. A vertente honesta da evidência científica ou comportamental nem sempre é bem sucedida aos efeitos destas novas formas de censura.
    Parabéns ,

    • Ana Guerreiro Pereira on 05/12/2011 at 15:31
    • Responder

    Excelente post, a ser divulgado o mais possivel!!!!!

    -vemo-nos em tribunal se a a falta de conhecimento de certas pessoas assim o ditar!

    E sugiro denúncia ás autoridades competentes de cada caso destes.

  6. Ah! E vemo-nos no tribunal, se for caso disso!

  7. Ao “corajoso, honesto e frontal” do Manel Rosa Martins acrescentaria também “inteligente”. Combinações letais.

    Creio que de futuro todos os partidários da desinformação pensarão duas vezes antes de mostrar os caninos por considerarem, também, que estarão a atacar uma única pessoa.

    Penso que esta série de artigos demonstra que um ataque ao Carlos é um ataque a todos aqueles que defendem as mesmas posições, em prol da ciência, do conhecimento e contra a idade das trevas – e somos muitos mais do que eles esperariam!

    E acabo já aqui para não cair na tentação de dizer «Um por todos, todos por um» 😛

    • Manel Rosa Martins on 05/12/2011 at 01:45
    • Responder

    Excelente post Marco, corajoso, honesto e frontal.

    Ainda há pouco comentava que este exemplo da lixívia industrial detectada nos “remédios” alternativos se junta a substâncias como os raticidas, viagra falso, mercúrio, chumbo, arsénico, fecais e até cianeto que também foram detectadas em “remédios” falsos vendidos sob a capa de “bio,” ervanária alternativa, homeopatia, acupunctura, “medicina” (que de medicina tem nada) alternativa, e actividades afins.

    Estes testes foram inclusive a pedido de casas, produtores e comerciantes de produtos ervanários ciosos de defenderem serem pessoas sérias sem intuito de causar qualquer dano.

    Foram verificados todos os produtos de ervanária que se vendem no Reino Unido e nenhum demonstrou ter qualquer efeito medicinal que anunciava. Assim os produtos são hoje, gradualmente, vendidos por aquilo que de facto são, bebidas e outros produtos alimentares que não são remédio para seja o que for mas que são produtos que podem merecer preferência culinária ou de estilo de vida ou até duma muito louvável relação emocional com a Ecologia.

    Agora a própria UE, a pedido e por sugestão de há alguns anos destas associações ervanárias inglesas, está a emitir legislação nesse sentido.

    Logo veio uma campanha de proporções gigantescas, com abaixo-assinados e vídeos perfeitamente falsos e disparatados a acusarem a ind. farmacêutica de estar por detrás duma sinistra conspiração.

    O ridículo foi tal que nem se deram ao trabalho de verificar que foi uma campanha séria das próprias ervanárias, no seu primeiro exercício de se submeter a um controle pelo menos básico.

    Enfim, quando partimos para um assunto com ideias pré-concebidas e com a censura até pela gritaria e pela repetição exaustiva do disparate, numa táctica mais Estalinista que espiritual, estamos sempre sujeitos a fazer um tanto figuras de ursos.

    É natural que isso aconteça e ninguém tem que se sentir envergonhado (a) por ter sido enganado (a) por verdadeiros profissionais, bem apetrechados de meios financeiros, de litígio de má-fé e de campanhas de marketing estudadas ao mais ínfimo detalhe, incluindo perfis psicológicos dos seus públicos-alvo.

    Mas, é como tu dizes no post, estas tentativas estão a esbarrar no bom senso, na Ciência e na sua própria falta de resultados.

    É muito parecido com o caso já um pouco fora de moda da teoria da conspiração que diz que o Homem não foi à Lua: não apresentam qualquer prova e não aceitam as dezenas de milhar de evidências que provam que o Homem foi à Lua.

    Passados alguns anos, as imagens dos diversos locais das alunagens feitas por uma nave japonesa vieram comprovar, mais uma vez e de forma diversa, a verdade.

    Muita gente despertou com essas imagens, talvez pela sua qualidade, talvez pela sua nacionalidade, talvez por um misto de ambos os factores.

    De certeza que despertaram porque as imagens não foram alvo, seria um absurdo completo, de qualquer censura.

    É exactamente o mesmo processo. Só que essas clínicas e esses vendedores de falsos remédios como os da homeopatia e que são vendidos após sessões de acupunctura movimentam muito dinheiro, e há a ganância dessa gente sem escrúpulos a dar-lhes muita motivação.

  8. Excelente, Marco 😛

    Por qualquer razão, este teu post, fez-me lembrar este 😛
    http://www.astropt.org/2011/12/02/vemo-nos-em-tribunal/

  9. Marco, fantastico, muito bem escrito.

    Já tens o meu voto….LOOOL

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.

Este site utiliza o Akismet para reduzir spam. Fica a saber como são processados os dados dos comentários.