Saturno em infravermelho

A sonda Cassini iniciou o ano de 2012 com várias sessões de observação dedicadas à atmosfera superior de Saturno, com o objectivo principal de estudar a sua opacidade a comprimentos de onda particulares na banda do infravermelho próximo. Deixo-vos aqui uma das mais recentes imagens de uma dessas sessões.

Saturno em cores falsas, visto pela sonda Cassini no passado dia 07 de Janeiro de 2012. Foram combinadas neste retrato do planeta três imagens obtidas na banda do infravermelho próximo, através de filtros sensíveis a diferentes graus de absorção do metano (727 nm, 752 nm e 890 nm). As cores vermelha e laranja correspondem a nuvens localizadas em camadas profundas da atmosfera. As nuvens das camadas intermédias surgem coloridas de amarelo e verde, enquanto que as nuvens mais altas e as camadas de neblina da atmosfera superior surgem tingidas de azul e branco. Os anéis aparecem coloridos de azul porque se encontram fora da atmosfera (o seu brilho não é afectado pela absorção de luz pelo metano atmosférico).
Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute/composição a cores de Sérgio Paulino.

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