Maior galáxia espiral e 389 trilhões de Terras

NGC7872

NASA´s Goddard Space Flight Center/ESO/JPL-Caltech/DS

 

A agência espacial norte-americana Nasa confirmou anteontem NGC 6872 como a maior galáxia espiral já descoberta. O sistema – que fica na constelação de Pavo, a 212 milhões de anos-luz – possui diâmetro de 522 mil anos-luz. Para se ter uma ideia, é cerca de 5,2 vezes maior que a Via Láctea.

A descoberta aconteceu recentemente, enquanto pesquisadores analisavam dados obtidos pelo telescópio espacial Galex (Galaxy Evolution Explorer), desenvolvido pela Nasa e cujo controle das operações pertence ao Instituto de Tecnologia da California (Caltech) desde maio do ano passado. A equipe, formada por astrônomos de Estados Unidos, Chile e Brasil, buscava detalhes sobre o nascimento de estrelas nas bordas de NGC 6872 quando encontrou indícios de que a espiral colidiu com uma galáxia vizinha de menor dimensão, chamada IC 4970. Com o choque, estrelas desta galáxia foram “espalhadas” ao longo de mais de 500 mil anos-luz.

Mas, afinal, quantos quilômetros de diâmetro possui NGC 6872?

Conforme a União Astronômica Internacional (UAI), cada ano-luz equivale a aproximadamente 9,5 trilhões de quilômetros. Este assunto, aliás, já foi abordado aqui. Logo, NGC 6872 possui um generosíssimo diâmetro de quatro quintilhões e 959 quadrilhões (4.959.000.000.000.000.000) de quilômetros! Ou seja, é praticamente 389 trilhões vezes maior que a Terra! Incrivelmente grande aos nossos padrões. Mas apenas uma ínfima parcela daqueles 4% de universo visível.   Veja mais sobre NGC 6872 no Astro Pt.

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  1. […] NGC 2683. NGC 2841. NGC 3190. NGC 3521. NGC 3628. NGC 4634. NGC 5010. NGC 5806. NGC 6384. NGC 6745. NGC 6872. NGC 891 (aqui e aqui). NGC 300. NGC 1300. Rosa. Rosa Branca. Olhos. Ponto de Exclamação. […]

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