Supernova na Galáxia M74 !

sn2013ej

No passado dia 25 de Julho foi descoberta uma supernova na galáxia Messier 74 (M74), situada na direcção da constelação dos Peixes a cerca de 30 milhões da anos-luz de distância. Observações subsequentes mostraram que a supernova, entretanto designada de SN 2013ej, é de tipo II, isto é apresenta linhas de emissão fortes de hidrogénio no seu espectro. Este tipo de supernova resulta do colapso gravitacional de estrelas maciças no final da sua vida. De facto, imagens de M74 obtidas pelo telescópio espacial Hubble em Novembro de 2003 e em Junho de 2005 mostram uma estrela de magnitude 25 que parece ser a estrela progenitora da supernova. Tendo em conta o brilho da estrela nas imagens e a sua cor, parece tratar-se de uma supergigante vermelha cerca de 30 mil vezes mais luminosa do que o Sol. Imagens do telescópio Spitzer, em infravermelhos, anteriores ao aparecimento da supernova, mostram também esta estrela.

A descoberta foi feita em imagens obtidas pelo telescópio automatizado KAIT, no Observatório de Lick, nos Estados Unidos.
Actualmente, M74 é visível de madrugada e a supernova, com magnitude 12.4 e possivelmente ainda no pico ascendente de luminosidade, será certamente um alvo apetecível para astrónomos amadores com telescópios com cerca de 15cm ou maiores e acesso a um céu escuro. O mapa seguinte mostra a localização da supernova relativamente ao núcleo da M74 para quem quiser dar uma espreitadela. A maior dimensão da imagem corresponde a cerca de 0.5 graus no céu, o equivalente ao tamanho da Lua cheia.

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(Crédito: Bob King)

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