Uma fénix marciana

cratera_Terra_Sabaea_HiRISE_MRO_030913Pequena cratera elíptica sem nome, situada nas proximidades da cratera Pollack, no extremo oeste de Terra Sabaea, em Marte (norte para baixo). Imagem obtida a 03 de Setembro de 2013, pela câmara HiRISE da sonda Mars Reconnaissance Orbiter.
Crédito: NASA/JPL/University of Arizona.

Como acontece em todas as crateras elípticas, a cratera visível na imagem de cima foi esculpida por um impacto de um asteróide ou de um cometa com um ângulo de incidência inferior a 15º. Os detritos ejectados pela colisão formaram um manto na orla oeste da cratera, com uma forma que lembra o perfil de uma fénix emergindo das suas próprias cinzas.

Estes detritos cobriram materiais pouco consolidados, protegendo-os da acção erosiva do vento. Com o tempo, os ventos marcianos removeram os materiais da superfície em redor, levando à formação da curiosa mesa que hoje observamos.

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