Asteroide 2014 RC tem período de rotação vertiginoso

2014RC_Lowell_65_070914aSequência de 65 imagens do asteroide 2014 RC obtidas a 07 de setembro de 2014, no Observatório Lowell.
Crédito: A. Thirouin, B. Skiff, e N. Moskovitz.

Como previsto, o asteroide 2014 RC sobrevoou a Terra incólume no passado domingo, pelas 19:01 (hora de Lisboa), a uma altitude de 33550 quilómetros. Astrónomos em todo o mundo aproveitaram a oportunidade para estudarem as propriedades físicas desta pequena rocha espacial. O que aprenderam foi verdadeiramente surpreendente.

2014 RC tem um período de rotação de apenas 15,8 segundos! Este é o asteroide com a mais rápida rotação até agora observado – quase 9 segundos mais rápido que o anterior detentor do recorde, o asteroide 2010 JL88. O resultado baseia-se na análise das variações de brilho do asteroide, ao longo de várias noites, realizada por astrónomos do Observatório de Lowell, nos Estados Unidos.

2014RC_RADAR_Goldstone_070914Deteção de radar do asteroide 2014 RC, obtida pelas antenas de radar do Deep Space Network de Goldstone, na Califórnia, Estados Unidos.
Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Entretanto, imagens obtidas no dia 6 de setembro, por investigadores da Universidade do Hawaii, na banda do infravermelho próximo, permitiram concluir que 2014 RC tem um albedo médio de 0,24, e características espectrais típicas dos asteroides pertencentes à classe Sq (objetos rochosos ricos em piroxeno).

O diâmetro do asteroide foi confirmado através de observações de radar realizadas em Goldstone, nos Estados Unidos. O sinal foi mais fraco do que o esperado, devido a um alargamento do espetro de radar em cerca de 500 Hz, pelo que, tendo em conta o período de rotação de 15,8 segundos, 2014 RC deverá ter um diâmetro mínimo de 22 metros.

1 comentário

  1. Legal eim
    mas será que não seria possível um asteroide com velocidade de rotação muito maior?

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.

Este site utiliza o Akismet para reduzir spam. Fica a saber como são processados os dados dos comentários.