Esculpido pela luz

A ESA divulgou ontem esta assombrosa imagem do cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Obtida pela câmara de navegação da sonda Rosetta, a imagem mostra os dois lobos do núcleo do cometa em contraluz.

67P_NavCam_Rosetta_041114O cometa 67P/Churymov-Gerasimenko, visto pela sonda Rosetta, a 04 de novembro de 2014.
Crédito: ESA/Rosetta/NAVCAM.

O lobo maior encontra-se em primeiro plano, e ilumina com o seu brilho o lado nocturno do lobo mais pequeno. No meio dos dois é possível ver um conjunto de jatos partindo do “pescoço” do cometa. Estes jatos resultam da sublimação de materiais provenientes da superfície, por exposição de regiões ricas em compostos voláteis à radiação solar. Este processo parece ser fundamental na evolução geológica da superfície dos núcleos dos cometas.

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