Um presente de aniversário especial para Clyde Tombaugh

A equipa da missão New Horizons celebrou ontem o 109º aniversário de Clyde Tombaugh com a divulgação de duas novas imagens de Plutão, captadas na semana passada pelo sistema de imagem LORRI (Long-Range Reconnaissance Imager). Falecido a 17 de janeiro de 1997, Tombaugh foi o astrónomo responsável pela descoberta do planeta anão, a 18 de fevereiro de 1930.

Plutao_Caronte_LORRI_NewHorizons_25_270115Plutão e Caronte vistos pela New Horizons, a 25 e 27 de janeiro de 2015.
Crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.

As duas imagens foram captadas a pouco mais de 200 milhões de quilómetros de distância, com uma exposição de 1/10 de segundo, pelo que apenas são visíveis Plutão e a sua maior lua, Caronte. Os dois objetos surgem como dois pequenos pontos com 2 e 1 píxeis de diâmetro, respetivamente. A LORRI vai em breve captar um novo conjunto de imagens, desta vez com uma exposição de aproximadamente 10 segundos. Estas imagens deverão revelar, pela primeira vez, a presença das luas Nix e Hidra.

2 comentários

  1. Sérgio,

    Observe a foto que Caronte está abaixo. Logo acima de Plutão aparecem dois pontinhos minúsculos. Seriam Nix e Hidra?

    Abraço!

    1. Olá Bruno,

      Não. Os pontinhos são artefactos criados pelo processamento das imagens. 😉

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