M100: uma galáxia espiral de grande design – APOD

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Créditos da imagem: Hubble Legacy Archive, NASA, ESA. Processamento e Licença: Judy Schmidt.

Majestosa numa escala verdadeiramente cósmica, M100 é devidamente conhecida como uma galáxia espiral de grande design. É uma grande galáxia de mais de 100 mil milhões de estrelas e com braços espirais bem definidos semelhantes à nossa Via Láctea.

Um dos membros mais brilhantes do Enxame de galáxias da Virgem, M100 (também conhecida como NGC 4321) está a 56 milhões de anos-luz de distância na direção da constelação da Cabeleira de Berenice (em latim: Coma Berenices). Esta imagem da M100, feita pelo Telescópio Espacial Hubble em 2006, revela um enxame de estrelas azuis brilhantes e intrincadas faixas de poeira sinuosas que são características desta classe de galáxias. Estudos de estrelas variáveis em M100 têm desempenhado um papel importante na determinação do tamanho e da idade do Universo.

Se você sabe exatamente para onde olhar, poderá encontrar um pequeno ponto que é um eco de luz a partir de uma supernova brilhante que foi registrada poucos meses antes desta imagem ser tomada.

1 comentário

  1. Simplesmente fantástica esta fotografia.

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