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Mar 06

Dawn chegou a casa

A sonda Dawn chegou finalmente ao seu destino: a órbita do planeta-anão Ceres.

É a primeira vez que uma máquina feita pelos humanos orbita um planeta-anão!

Crédito: NASA

Crédito: NASA

A sonda Dawn foi lançada para o espaço a 27 de Setembro de 2007.
A 31 de Outubro de 2008, após completar todos os procedimentos de verificação e propulsão, dirigiu-se para Marte.
A 17 de Fevereiro de 2009, a Dawn chegava à orbita de Marte, onde realizou uma manobra de assistência gravitacional para se pôr a caminho de Vesta.
A 16 de Julho de 2011 chegou ao asteroide e proto-planeta Vesta. Ficou nesta órbita até 5 de Setembro de 2012. Ceres e Vesta são os dois objetos mais maciços da Cintura de Asteroides.
A 6 de Março de 2015, a Dawn chegou a Ceres (a uma distância de 61 mil km da sua superfície). 7 anos e meio e 4,9 mil milhões de quilómetros após o início da sua viagem, a sonda Dawn chegou ao seu destino. Nas próximas 2 semanas, a Dawn irá continuar com as manobras de inserção na órbita de Ceres. Depois será altura de mapear e analisar este planeta-anão. O próximo ano e meio poderá trazer algumas surpresas…

Leiam a notícia na NASA, aqui.

Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Acerca do autor(a)

Carlos Oliveira

Carlos F. Oliveira é astrónomo e educador científico.
Licenciatura em Gestão de Empresas.
Licenciatura em Astronomia, Ficção Científica e Comunicação Científica.
Doutoramento em Educação Científica com especialização em Astrobiologia, na Universidade do Texas.
Criou e leccionou durante vários anos um inovador curso de Astrobiologia na Universidade do Texas.
Foi Research Affiliate-Fellow em Astrobiology Education na Universidade do Texas em Austin, EUA.
Trabalhou no Maryland Science Center, EUA, e no Astronomy Outreach Project, UK, recebeu dois prémios da ESA, e realizou várias palestras e entrevistas nos media.

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