Os canhões brilhantes de Dione

Dione_NAC_ISS_Cassini_090515A lua Dione vista pela sonda Cassini, a 09 de maio de 2015.
Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Sérgio Paulino.

Nesta imagem, captada no passado sábado pela sonda Cassini, podemos ver o complexo sistema de canhões que rasgam o extremo leste do hemisfério subsaturniano de Dione. Criadas por fraturas tectónicas, estas estruturas possuem encostas alcantiladas muito brilhantes, que contrastam com a coloração mais escura dos terrenos em redor.

A coloração desta região é provavelmente produzida pelo contínuo bombardeamento da superfície de Dione com partículas energéticas provenientes da magnetosfera de Saturno. O hemisfério oposto encontra-se coberto por uma fina camada de partículas de poeira do anel E, pelo que é significativamente mais brilhante. Estas partículas são formadas a partir de pequenos fragmentos de gelo ejetados do polo sul de Encélado.

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