A magnífica Nebulosa Cabeça de Cavalo – APOD

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Créditos da imagem e Copyright: Dados: Giuseppe Carmine Iaffaldano; Processamento: Roberto Colombari.

Esculpida por ventos estelares e radiação, uma magnífica nuvem de poeira interestelar por acaso assumiu esta forma reconhecível. Apropriadamente chamada a Nebulosa Cabeça de Cavalo, ela está a cerca de 1.500 anos-luz de distância, incorporada no vasto complexo de nuvens moleculares de Órion.

Com cerca de cinco anos-luz de “altura”, a nuvem escura é catalogada como Barnard 33 e só é visível porque sua poeira obscurecedora é mostrada em silhueta contra a nebulosa de emissão avermelhada e brilhante IC 434. Estrelas estão nascendo dentro da nuvem escura.

A contrastante nebulosa de reflexão azul NGC 2023, em torno de uma estrela quente e jovem, está no canto inferior esquerdo. A maravilhosa imagem apresentada combina tanto imagens de banda estreita como de banda larga.

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