Saturno na oposição – APOD

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Créditos da imagem e Copyright: Christopher Go.

Observadores com seus telescópios na Terra foram presenteados com vistas espetaculares de Saturno ultimamente, pois o planeta dos anéis atingiu a sua oposição de 2015 a 23 de maio às 2h UT. Oposição significa oposto ao Sol no céu da Terra. Tão perto da oposição, Saturno fica visível a noite toda, mais próximo de nós e mais brilhante no ano.

Estas imagens, tomadas poucas horas antes do alinhamento Sol-Terra-Saturno, também mostram o forte brilho dos anéis de Saturno, conhecido como o efeito da oposição ou efeito Seeliger. Diretamente iluminadas, as partículas geladas dos anéis não lançam sombras e a luz solar passa por forte retrodispersão em direção à Terra, criando o aumento espetacular do brilho.

Saturno está atualmente no céu não muito longe da brilhante Antares, a estrela Alfa da constelação do Escorpião.

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