Estrela Polar e o cometa Lovejoy – APOD

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Créditos da imagem e Copyright: Rogelio Bernal Andreo.

Um destes dois objetos brilhantes do céu está se movendo. À direita está a famosa Estrela Polar. Embora seja apenas a 45ª estrela mais brilhante no céu, a Estrela Polar é famosa por parecer estacionária. Quando a encontras, ela sempre aparece na mesma direção – todas as noites e todos os dias – pelo resto da tua vida. Isso ocorre porque o prologamento do eixo de rotação da Terra no polo norte – o chamado Pólo Celeste Norte – aponta para perto da Estrela Polar.

À esquerda, cerca de dez milhões de vezes mais perto, está o cometa Lovejoy, que notavelmente muda a sua posição no céu a cada hora. A imagem apresentada foi tomada na semana passada. Oficialmente designado C/2014 Q2 (Lovejoy), esta bola de neve em desintegração está numa visita ao Sistema Solar exterior e só vai aparecer perto da Estrela Polar por mais algumas semanas. Porém, isso deve ser longo o suficiente para os nortistas com binóculos ou um pequeno telescópio, possam ver a coma esverdeada deste passageiro recém-chegado, talvez com a ajuda de um bom mapa estelar.

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