Dez 09

Hubble revela o coração da galáxia espiral NGC 3521, processada por Robert Gendler

http://apod.nasa.gov/apod/image/1511/ngc3521_hstGendler_1270.jpg

O núcleo da NGC 3521 – Crédito da imagem: ESA/Hubble & NASA e S. Smartt (Queen’s University Belfast); processada por: Robert Gendler

Esta gigantesca roda massiva de estrelas, gases e poeira cósmica ocorre perto do centro de uma galáxia espiral relativamente próxima de nós.

A deslumbrante galáxia espiral NGC 3521 reside a ‘apenas’ 35 milhões de anos luz na direção da constelação do Leão (Leo).

NGC 3521 tem um diâmetro estimado em cerca de 50.000 anos luz.

Nessa dramática imagem em destaque, construída por Robert Gendler a partir de dados do Hubble Space Telescope fornecidos por S. Smartt (Queen’s University Belfast), vemos em primeiro plano a região central dessa galáxia.

O close revela as características dos múltiplos, desiguais e irregulares braços espirais entrelaçados por nebulosas de poeira e aglomerados estelares repletos de jovens, quentes estrelas azuis.

Contrastando com essa incomum galáxia, as diversas galáxias espirais exibem grandes braços de varredura.

Relativamente brilhante nos céus do nosso planeta, NGC 3521 é facilmente visualizável a partir de pequenos telescópios. No entanto, NGC 3521 é frequentemente preterida nas imagens amadoras em favor de outras galáxias espirais da constelação do Leão, tais como M65 e M66.

Fonte

APOD: In the Center of Spiral Galaxy NGC 3521 – Crédito da imagem: ESA/Hubble & NASA e S. Smartt (Queen’s University Belfast); processada por: Robert Gendler

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