M101: a Galáxia do Cata-Vento em imagem composta através dos quatro observatórios espaciais Chandra, GALEX, Hubble e Spitzer

http://apod.nasa.gov/apod/image/1601/M101_nasaMultiW.jpg

M101 em múltiplos comprimentos de onda, desde o infravermelho de baixa energia, passando pelo espectro visível até os raios-X de alta energia.

A magnifica galáxia M101 é uma das últimas entradas do famoso catálogo de Charles Messier.

Esta famosa galáxia é enorme, se espalhando por cerca de 170.000 anos luz, quase o dobro da nossa Galáxia Via Láctea.

Além disso, a M101 foi também uma das originais ‘nebulosas espirais’ observadas pelo telescópio de Lord Rosse no século XIX, o Leviatã de Parsonstown.

https://en.wikipedia.org/wiki/Leviathan_of_Parsonstown

O Leviatã de Parsonstown (Telescópio Rosse de 6 pés) foi o maior telescópio do mundo (1,8 metros) desde 1845 até à construção do Telescópio Hooker em 1917.

Em contraste, essa visão em múltiplos comprimentos de onda desse portentoso universo-ilha é uma composição de múltiplas imagens registradas por telescópios espaciais no século XXI.

As cores foram codificadas para demonstrar a radiação de amplo espectro, deste os raios-X até ao comprimento de onda do infravermelho, ou seja, das altas até as baixas energias. Os dados foram separados nas cores a seguir:

  1. Púrpura – Observatório Chandra de raios-X;
  2. Azul – Observatório GALEX (Galaxy Evolution Explorer)
  3. Amarelo – Telescópio Espacial Hubble
  4. Vermelho – Telescópio Espacial Spitzer de infravermelho.

Enquanto os raios-X traçam as localizações dos gases a milhões de graus de temperatura em volta das estrelas que explodiram, das estrelas de nêutrons e dos sistemas binários que hospedam buracos negros, os dados de baixa energia do infravermelho seguem as estrelas e poeira cósmica que definem os grandes braços espirais da M101.

A M101 é também conhecida como a Galáxia do Cata-Vento e reside nas bordas da constelação boreal da Ursa Maior, a cerca de 25 milhões de anos-luz de nós.

Fonte

APOD: 21st Century M101 – créditos da imagem©: NASAESACXCJPL, Caltech STScI

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