Um terceiro destino para a sonda Dawn?

ilustração artística da sonda Dawn em direção a mais um asteroide. Crédito: JPL/Nasa

ilustração artística da sonda Dawn em direção a mais um asteroide.
Crédito: JPL/Nasa

Após explorar com sucesso o asteroide Vesta e estar fazendo um belo trabalho na órbita de Ceres, a missão da sonda Dawn, pode ser estendida para um terceiro destino no Sistema Solar.

O principal pesquisador da sonda Dawn, Chris Russel, enviou para a NASA o pedido de extensão da missão da sonda Dawn. Pelo facto dela não poder se chocar com Ceres, já que não foi esterilizada o suficiente para garantir que não haja contaminação, a ideia seria esgotar o seu combustível enviando-a para um terceiro destino próximo.

O destino ainda não foi divulgado, mas a comunidade astronômica já começou a debater, e um objeto alvo poderia ser o asteroide Rea Sylvia, um asteroide que possui dois satélites na sua órbita. Seria espetacular terminar a missão dessa maneira.

Desse modo, a sonda Dawn teria, orbitado o maior asteroide do Cinturão de Asteroides, foi a primeira sonda a orbitar um Planeta Anão, e seria a primeira sonda a visitar um asteroide com satélites. Simplesmente fantástico!

Fonte: New Scientist

1 comentário

    • Regis Olivetti on 29/04/2016 at 22:08
    • Responder

    É fantástico, tanto no sentido científico, como para a robótica em especial.

    Abç.

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