NGC 6543: a Nebulosa Olho de Gato em toda a sua extensão por Josh Smith

http://apod.nasa.gov/apod/ap160528.html

Nebulosa Olho de Gato em toda sua extensão por Josh Smith

A Nebulosa Olho de Gato (NGC 6543) é uma das mais conhecidas nebulosas planetárias.

Suas formas mais familiares são vistas na região central mais brilhante da nebulosa, vistas aqui nessa abrangente imagem composta.

Esse mosaico combina várias exposições de curto e longo período que revelam seu halo externo mais tênue.

À distância de cerca de 3.000 anos luz, os halos externos tem cerca de 5 anos luz de diâmetro.

As nebulosas planetárias têm sido apreciadas desde há muito tempo. São objetos resultantes da fase final da vida de estrelas similares ao nosso Sol.

Mais recentemente, algumas nebulosas planetárias foram encontradas exibindo halos como esse da imagem em destaque, provavelmente formados por material ejetado pela estrela central moribunda em fases anteriores de sua evolução.

Embora os astrônomos estimem que a fase de nebulosa planetária da NGC 6552 tenha tido uma duração de cerca de 10.000 anos, os cientistas julgam que as idades das estruturas filamentares externas tenham se originado entre 50.000 e 90.000 anos atrás.

Visível à esquerda, a 50 milhões de anos luz, muito além da NGC 6543, se destaca a galáxia espiral NGC 6552.

Fonte

APOD: Cat’s Eye Wide and Deep – crédito da imagem©: Josh Smith

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