Anéis distorcidos

aneis_Saturno_NAC_ISS_Cassini_090616Saturno e os seus anéis numa imagem obtida pela sonda Cassini, a 09 de junho de 2016.
Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

Apesar de ser essencialmente transparente em comprimentos de onda visíveis para o ser humano, a atmosfera de Saturno tende a distorcer a imagem de objetos mais distantes, quando estes se posicionam na direção do horizonte do planeta.

Na imagem de cima, obtida na passada quinta-feira pela Cassini, podemos ver este fenómeno em ação no lado noturno do planeta. A presença de um gradiente vertical de densidades faz com que as camadas mais altas da atmosfera de Saturno se comportem como uma lente, refratando a luz refletida pelos anéis.

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