Dunas de gesso em Olympia Undae

dunas_Olympia_Undae_HiRISE_MRO_100416Gesso nas dunas de Olympia Undae. Imagem obtida pela sonda Mars Reconnaissance Orbiter, a 10 de abril de 2016.
Crédito: NASA/JPL/University of Arizona.

Nesta imagem podemos ver uma pequena secção de Olympia Undae, um vasto campo de dunas que rodeia parcialmente a região do polo norte de Marte. A maioria das dunas marcianas são formadas por areia basáltica, mas em Olympia Undae estas estruturas são ricas em gesso, um mineral formado pela evaporação de soluções aquosas ricas em sulfato de cálcio (CaSO4).

A ocorrência de gesso nesta região é um mistério, uma vez que as dunas são claramente do período Amazoniano e os depósitos de sulfatos ocorrem geralmente em terrenos mais antigos. É possível que as dunas tenham sido criadas pela acumulação de materiais resultantes da erosão eólica de antigos estratos polares ou de depósitos hidrotermais mais localizados.

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