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Dez 20

Enxame Galáctico embrionário imerso em nuvem gigante de gás frio

Ilustração artística da Teia de Aranha.
Na imagem, vemos as protogaláxias (a branco e rosa), e o monóxido de carbono que envolve as galáxias (a azul).
Crédito: ESO / M. Kornmesser

Uma equipa de astrónomos está a estudar um enxame de protogaláxias – galáxias que ainda estão em formação. Essas galáxias estão a ser observadas como eram há mais de 10 mil milhões de anos atrás, quando o Universo tinha somente 3 mil milhões de anos.
Este enorme aglomerado de protogaláxias é chamado de “Galáxia Teia de Aranha”.
Os astrónomos encontraram uma galáxia gigante (e jovens estrelas) no centro do aglomerado que se está a formar a partir de uma sopa surpreendentemente densa de gás molecular muitíssimo frio (cerca de -200ºC).

O líder da equipa, Bjorn Emonts, afirmou: “É diferente do que vemos no Universo próximo, onde as galáxias em enxames crescem canibalizando outras galáxias. Neste enxame, uma galáxia gigante está a crescer ao alimentar-se da sopa de gás frio em que está submersa”.

Eventualmente, este enorme sistema colapsará para formar uma única galáxia gigantesca (três vezes maior que a Via Láctea).

Fonte: NRAO

Acerca do autor(a)

Carlos Oliveira

Carlos F. Oliveira é astrónomo e educador científico.
Licenciatura em Gestão de Empresas.
Licenciatura em Astronomia, Ficção Científica e Comunicação Científica.
Doutoramento em Educação Científica com especialização em Astrobiologia, na Universidade do Texas.
Criou e leccionou durante vários anos um inovador curso de Astrobiologia na Universidade do Texas.
É actualmente Research Affiliate-Fellow em Astrobiology Education na Universidade do Texas em Austin, EUA.
Trabalhou no Maryland Science Center, EUA, e no Astronomy Outreach Project, UK, recebeu dois prémios da ESA, e realizou várias palestras e entrevistas nos media.

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