Galáxia do Golfinho

Crédito: NASA, ESA, Hubble, HLA; Raul Villaverde

Oficialmente chamada de NGC 2936, esta galáxia é, por motivos óbvios, popularmente conhecida como Galáxia do Golfinho.

Apesar de não parecer, é uma galáxia espiral.
No entanto, há algumas centenas de milhões de anos atrás, passou perto da maciça galáxia elíptica NGC 2937 (na imagem, mais abaixo), e foi gravitacionalmente distorcida.

No nariz do golfinho (na direita) veem-se muitas jovens estrelas azuis, devido à elevada formação estelar.
O olho do golfinho é onde se encontra o centro da galáxia.

Juntos, este par de galáxias é conhecido como Arp 142, e encontra-se a cerca de 300 milhões de anos-luz de distância da Terra.
Continuando com a pareidolia, há quem veja neste par um pinguim a proteger o seu ovo.

Dentro de cerca de mil milhões de anos (um bilhão, no Brasil), as duas galáxias entrarão na última fase de aproximação, colidindo para formar uma enorme galáxia.

Fonte: APOD

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