Espiral celeste com volta

Créditos: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO) / H. Kim et al.

Embora esta imagem pareça ser o padrão de uma concha na praia, a espiral intrigante que aqui vemos é na realidade um fenómeno astronómico da natureza. O Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) obteve esta imagem de um sistema estelar binário, onde duas estrelas — a LL Pegasi e a sua companheira — estão presas numa valsa estelar, orbitando em torno do centro de gravidade comum. A estrela velha LL Pegasi perde material gasoso de forma contínua, à medida que se transforma numa nebulosa planetária, sendo a forma em espiral bem marcada que observamos criada pelas duas estrelas que orbitam neste gás.

A espiral tem uma dimensão de vários anos-luz e enrola-se com uma regularidade extraordinária. Baseados na taxa de expansão do gás em espiral, os astrónomos estimam que uma nova “camada” aparece a cada 800 anos — aproximadamente o mesmo tempo que as estrelas demoram a completar uma órbita em torno uma da outra.

Fonte: ESA, Hubble, R. Sahai (JPL), NASA

A LL Pegasi foi, pela primeira vez, bem observada há cerca de 10 anos, quando o Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA obteve uma imagem da sua estrutura em espiral quase perfeita. Tratou-se da primeira vez que se descobriu uma estrutura em espiral a rodear uma estrela velha. Agora, observações do ALMA, das quais esta imagem mostra apenas um “corte”, deram-nos uma dimensão extra ao revelar a geometria 3D perfeitamente ordenada da estrutura em espiral.

Este é um artigo do ESO, que pode ser lido aqui.

Uma imagem adicional mostra uma composição de dados ALMA e Hubble.

Créditos: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/H. Kim et al., ESA/NASA & R. Sahai

Uma vista completa encontra-se disponível neste vídeo 3D.

2 comentários

  1. off-topic:
    https://arxiv.org/abs/1701.01109

    1. Parece-me incrivelmente especulativo… de 1 a 10, é 11 em especulação 😉

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