Cataratas de lava em Daedalia Planum

Cataratas de lava numa cratera em Daedalia Planum. Imagem obtida pela câmara HiRISE da sonda Mars Reconnaissance Orbiter, a 28 de abril de 2017.
Crédito: NASA/JPL/University of Arizona.

Esta imagem mostra a orla setentrional de uma cratera marciana onde uma antiga erupção nas proximidades criou uma série de espetaculares cataratas de lava! A cratera tem aproximadamente 30 quilómetros de diâmetro e encontra-se localizada no extremo ocidental de Daedalia Planum, na província vulcânica de Tharsis.

Imagem tridimensional obtida pela câmara de contexto mostrando toda a extensão das cataratas.
Crédito: NASA/JPL/University of Arizona.

A lava parece ter fluído de nor-nordeste, antes de se precipitar ao longo das paredes da cratera em pelo menos 4 locais distintos. No chão da cratera é possível verificar que as cataratas criaram um depósito quase circular de rocha sólida mais escura, contudo o fluxo parece ter sido insuficiente para inundar os depósitos preexistentes na sua totalidade.

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