3200 Phaethon

Créditos: Arecibo Observatory / NASA / NSF

Baseado na sua órbita, o asteroide 3200 Phaethon é considerado o responsável pela chuva de meteoros das Geminídeas.

A grande maioria das chuvas de meteoros são devidas a cometas.
Já as Geminídeas devem-se muito provavelmente a este asteroide que orbita perto da Terra. O seu período orbital é de somente 1,4 anos.
Quando está mais próximo do Sol, este asteroide passa dentro da órbita de Mercúrio.

É possível que este asteroide tenha sido um cometa no passado, que após inúmeras passagens perto do Sol, perdeu os seus constituintes voláteis e estabilizou numa órbita próxima.

Crédito: Sky & Telescope

É uma asteroide rochoso, escuro, com uma forma próxima de esfera, e com uma grande depressão próxima do equador.
É um asteroide de dimensões médias, com cerca de 6 quilómetros de diâmetro.

Créditos: Arecibo Observatory / NASA / NSF

Ele passou relativamente perto da Terra no passado dia 16 de Dezembro, permitindo que fosse estudado através de radar.
Ainda assim, passou a cerca de 10 milhões de quilómetros de distância da Terra, o que corresponde a cerca de 27 vezes mais distante do que a Lua!
Até ao ano 2093, não irá estar mais próximo da Terra.

Fontes: NASA, Sky & Telescope, APOD , wikipedia

Crédito: Mikiya Sato (Nippon Meteor Society)

1 comentário

  1. Recentemente descobriram que ela é um pouco maior doq a previsão anterior.
    Teria 5,6 Kms

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