Nebulosa Helix

Créditos: CFHT, Coelum, MegaCam, J.-C. Cuillandre (CFHT) & G. A. Anselmi (Coelum)

A Nebulosa da Hélice (NGC 7293) é um dos exemplos mais brilhantes e mais próximos de uma nebulosa planetária: uma nuvem de gás criada no final da vida de uma estrela semelhante ao Sol.

A partir do nosso ponto de vista, os gases expelidos pelas camadas exteriores da estrela, parecem formar uma hélice (pareidolia).

No centro está uma anã branca: o núcleo estelar remanescente. O seu brilho ainda é tão energético que faz com que o gás previamente expelido brilhe de forma fluorescente.

NGC 7293 encontra-se a cerca de 700 anos-luz de distância da Terra, na direção da constelação de Aquário.

Fonte: APOD

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