NGC 474: uma galáxia fantasmagórica

Créditos: CFHT, Coelum, MegaCam, J.-C. Cuillandre (CFHT) & G. A. Anselmi (Coelum)

As imagens, como esta, da galáxia espiral NGC 474 mostram-na com um ar fantasmagórico. A que se deve isto?

A complexidade visível na imagem deve-se a forças de maré gravitacional e colisões entre galáxias.
Nos últimos milhares de milhões de anos, esta galáxia provavelmente colidiu com inúmeras galáxias mais pequenas, absorvendo-as. Isso levou a muitos detritos ao redor da galáxia NGC 474.
Outra hipótese é que a interação com a galáxia espiral na direita da imagem está a causar ondas de densidade (como ondas num lago).

NGC 474 encontra-se a cerca de 100 milhões de anos-luz de distância da Terra, na direção da constelação dos Peixes.

Fonte: APOD

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