NGC 7331

Créditos: ESA / Hubble & NASA / D. Milisavljevic (Purdue University)

Esta imagem feita pelo Telescópio Espacial Hubble mostra a galáxia espiral NGC 7331, que se encontra a cerca de 45 milhões de anos-luz de distância da Terra, na direção da constelação Pegasus.

Ela é vista da Terra como estando parcialmente de lado e parcialmente de frente, com o seu disco ligeiramente inclinado (em relação à nossa perspetiva), mostrando os seus belíssimos braços.
Nos seus magníficos braços espirais veem-se jovens e brilhantes estrelas maciças (azuis) e regiões de formação estelar (rosa avermelhado).
No seu centro, encontra-se uma população de estrelas mais velhas e mais frias (amarelas).

Perto do núcleo central amarelado da galáxia, ainda é possível ver um pequeno ponto vermelho, o local da supernova SN2014C.

A galáxia NGC 7331 é similar à nossa Via Láctea, em tamanho, forma e massa.
Também possui um buraco negro supermassivo central e braços espirais parecidos aos da Via Láctea.
Contém um número similar de estrelas e uma taxa de formação estelar parecida à nossa.

A grande diferença entre a NGC 7331 e a Via Láctea, está no facto da NGC 7331 ser uma galáxia espiral não barrada, ou seja, ela não tem uma barra de estrelas, gás e poeira a atravessar o seu núcleo, como acontece na Via Láctea.
O seu bojo central também tem um padrão de rotação estranho, girando na direção oposta ao do seu disco galáctico.

Fontes: Space Telescope, APOD

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