NGC 3972

Créditos: NASA, ESA, A. Riess (STScI/JHU)

NGC 3972 é uma bela galáxia espiral que se encontra a cerca de 65 milhões de anos-luz de distância da Terra na direção da constelação da Ursa Maior.
A luz que estamos atualmente a ver desta galáxia levou 65 milhões de anos a chegar até à Terra. Assim, estamos a ver esta galáxia tal como ela era na altura em que os dinossauros “se extinguiram” na Terra.

NGC 3972 teve uma supernova de tipo Ia em 2011 (que têm o mesmo pico de brilho).
E esta galáxia também tem muitas estrelas pulsantes chamadas de variáveis Cefeidas (que têm uma relação bem definida entre o período de pulsação e a sua luminosidade intrínseca).
Isto faz com que esta galáxia seja ótima para medir distâncias cósmicas com bastante precisão (e, consequentemente, medir a taxa de expansão do Universo).

Fonte: Space Telescope

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