Luís Lopes

Luís Lopes é professor no departamento de Ciência de Computadores da Faculdade de Ciências da Universidade do Porto. Astrónomo amador há mais de 25 anos, interessa-se pela ciência em geral e pela sua divulgação. Acompanha com especial atenção os desenvolvimentos nas áreas de exoplanetas e da evolução estelar. Gosta de estar com a família, de ler um bom livro, de plantar e ver crescer árvores e de passar noites a observar o céu. Também escreve para o AstroPT de vez em quando ;-)

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Dez 08

O Paradoxo dos Quasares Gigantes num Universo Ainda Menino

A revista Nature publicou ontem um artigo com a descoberta de um quasar com um desvio para o vermelho recorde de z=7.54, correspondendo a uma época em que o Universo tinha apenas 700 milhões de anos — 5% da sua idade actual — e estava ainda mergulhado numa escuridão profunda. Aqui e ali observavam-se os primeiros lampejos devidos à …

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Nov 28

O Fantasma de Mirach, uma Espiral Assimétrica e o Véu de Mérope

Na noite de 11 para 12 de Novembro aproveitei o bom tempo proporcionado por este Novembro inusitado para fazer mais uns postais do céu de Outono. Esteve uma noite serena, fria e seca. O céu estava particularmente limpo de poeiras devido à parca chuva que caíra dias antes. O primeiro alvo da minha atenção foi …

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Nov 27

Telescópio Hubble observa o eco de luz da supernova SN2013J na galáxia Messier 82

Descoberta em 21 de Janeiro de 2014, a supernova de tipo Ia SN2013J foi a mais brilhante dos últimos anos, atingindo a magnitude 10. Situada na famosa galáxia Messier 82, a cerca de 11.5 milhões de anos-luz na direcção da constelação da Ursa Maior, a explosão foi amplamente observada por astrónomos profissionais e amadores. Um …

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Nov 25

A estrela que se recusa a morrer

Descoberta em Setembro de 2014 pelo projecto Palomar Transient Factory, a supernova iPTF14hls brilha ainda, ao fim de 3 anos, com a luz de mil milhões de sóis. Imagens de arquivo da sua galáxia hospedeira mostram que a estrela progenitora sofreu uma explosão violenta, de brilho comparável ao de uma supernova, em 1954, mas sobreviveu. …

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Nov 24

Postais da Noite de 22 de Outubro

No fim da tarde de Domingo, 22 de Outubro, carreguei o equipamento e mantimentos no carro e pus-me a caminho do meu local de observação habitual. A noite prometia e não queria perder a oportunidade de registar alguns objectos interessantes na minha “wish list”. O céu estava com uma transparência cristalina depois de alguns dias …

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Nov 24

Das estrelas de neutrões para a sua tiróide

A descoberta recente de ondas gravitacionais e uma erupção de raios gama associadas a uma colisão de estrelas de neutrões na galáxia NGC 4993 confirmou uma teoria que vinha ganhando momento na última década e que sugere que os elementos mais pesados da tabela periódica (e.g., ouro, platina, urânio e tório) são formados maioritariamente nestes …

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Nov 23

Essencialmente Radioactiva

A supernova AT2017eaw na “Galáxia do Fogo de Artifício”, de que falei neste artigo no passado mês de Maio, continua a ser um alvo favorito dos astrónomos profissionais e amadores. Trata-se de uma oportunidade única para estudar este fenómeno extraordinário em detalhe pois a galáxia hospedeira, situada a apenas 18 milhões de anos-luz, encontra-se na …

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Nov 23

Até Sempre Cassini!

A Cassini mergulhou no passado dia 15 de Setembro, para sempre, na atmosfera de Saturno, terminando a sua missão de exploração planetária ao fim de 20 anos no espaço. Baptizada com o nome do grande astrónomo franco-italiano do século XVII Giovanni Domenico Cassini, ele próprio responsável por várias descobertas relativas a Saturno, a sonda foi …

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Nov 23

A Verdadeira Cor dos Anéis de Saturno

À medida que a sonda Cassini se aproximava do fim da sua missão de exploração em Saturno, iniciada em 2004, os cientistas aproveitaram para programar vôos mais arriscados que a fizeram atravessar o espaço entre o topo da atmosfera do planeta e os seus anéis. Estas trajectórias permitiram à Cassini obter imagens notáveis como a …

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Nov 23

As Caras-Metades das Anãs Brancas Suicidas

Há uns meses publiquei um artigo em que descrevia a descoberta da supernova AT2017cbv na galáxia NGC 5643. Tratava-se de uma supernova de um tipo designado por Ia, resultante da explosão termonuclear de uma anã branca. Dezenas destas supernovas são descobertas anualmente mas esta era especial por dois motivos: a galáxia hospedeira estava relativamente próxima …

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