Uma joia galáctica

O instrumento FORS2 do ESO captura detalhes surpreendentes da galáxia em espiral NGC 3981. Com o auxílio do instrumento FORS2, montado no Very Large Telescope do ESO, observou-se a galáxia em espiral NGC 3981 em toda a sua glória. Esta imagem foi obtida no âmbito do Programa Joias Cósmicas do ESO, o qual tira partido …

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Estrelas versus poeira na Nebulosa Carina

O VISTA observa uma das maiores nebulosas da Via Láctea no infravermelho. A Nebulosa Carina, uma das maiores e mais brilhantes nebulosas do céu noturno, foi observada pelo telescópio VISTA do ESO, que obteve belas imagens deste objeto a partir do Observatório do Paranal, no Chile. Ao observar no infravermelho, o VISTA conseguiu ver para …

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Explorando a natureza variável de R Aquarii

O sistema R Aquarii consiste numa estrela binária simbiótica rodeada por uma enorme nebulosa dinâmica. Tais binários contêm duas estrelas em interação numa relação complexa e desigual — uma anã branca e uma gigante vermelha. Num ato inquietante de canibalismo estelar, a anã branca “engole” matéria da sua companheira maior. A gigante vermelha atormentada e …

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Estrelas parecidas a cometas

Esta Fotografia da Semana foi criada a partir de dados obtidos com o Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) no Chile, combinados com dados do Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA, e mostra um enxame de estrelas chamado Westerlund 1, um dos jovens enxames estelares mais massivos da nossa Via Láctea. Curiosamente, a imagem mostra igualmente algumas …

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Uma roseta para o VLT

Esta imagem colorida mostra uma parte da Nebulosa da Roseta na constelação do Unicórnio. Trata-se de uma nebulosa de emissão, composta por nuvens de gás que estão a brilhar devido à radiação emitida pelas estrelas que se encontram no seu interior. A Nebulosa da Roseta é um exemplo típico de nebulosa de emissão — no …

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Time lapse de exoplaneta

O Very Large Telescope do ESO (VLT) capturou uma série de imagens sem precedentes que mostram o exoplaneta Beta Pictoris b a passar em torno da sua estrela progenitora. Este jovem exoplaneta massivo foi descoberto em 2008 com o auxílio do instrumento NACO montado no VLT. A mesma equipa científica observou e seguiu este exoplaneta …

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Um pequeno telescópio solitário

Este telescópio, que anteriormente se encontrava extremamente ocupado a observar o Universo, olha agora melancolicamente para os céus do cimo da sua montanha. Situado no Observatório de La Silla do ESO, no deserto chileno do Atacama, esta é a antena do já desativado Swedish-ESO Submillimetre Telescope (SEST). O SEST foi desativado em 2003 para dar …

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Astronomia extremamente grande

A era dos telescópios extremamente grandes está a começar — e vai revolucionar a nossa compreensão do Universo. O Extremely Large Telescope do ESO (ELT) está atualmente a ser construído no remoto deserto chileno do Atacama; este telescópio pioneiro irá colectar mais luz do que mais de 200 Telescópios Espaciais Hubble da NASA/ESA. Como o …

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Nubéculas em torno do buraco negro supermassivo local

Esta imagem obtida pelo Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) mostra a região que rodeia Sagitário A*, o buraco negro supermassivo que se esconde no centro da Via Láctea — assinalado aqui com um pequeno círculo vermelho. Novos trabalhos de investigação revelaram evidências da existência de gás e poeira interestelares a orbitar o buraco negro a …

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Através da ampulheta

Este objeto é possivelmente o mais antigo do seu tipo alguma vez catalogado: um resto em forma de ampulheta chamado CK Vulpeculae. Embora se pensasse inicialmente ser uma nova, a classificação correta deste objeto cósmico de forma invulgar tem-se revelado um desafio ao longo dos anos. Um número de explicações possíveis para a sua origem …

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