Por que as pessoas acreditam em teorias de conspiração?

smallworld_conspiracies_pyramidSei que esse é um tema recorrente aqui no AstroPT, mas depois da matéria do Carlos sobre o programa Frontline que versou sobre o tema, resolvi postar aqui um texto meio ensaísta que escrevi um tempo atrás sobre o assunto.

Quando eu era criança, estudava em uma pequena escola no meu bairro. Os fundos da escola faziam divisa com um terreno baldio e, por estar assim há bastante tempo, coberto por muito mato, sujeira largada por lá e animais peçonhentos (e provavelmente alguns humanos peçonhentos também). Era muito fácil para nós, alunos, pular dos fundos da escola para o terreno baldio e isso era um problema para as professoras. Até que um dia um grande buraco apareceu “da noite para o dia” no meio do terreno. Ninguém sabia exatamente o que era aquilo e o que havia acontecido. Em algum momento, surgiu o boato de que coisas estranhas aconteciam naquele buraco, como fumaça saindo do fundo, coisas luminosas rodando o lugar e até espíritos de uma mulher carregando um bebê pipocaram pela escola que, por ser pequena, teve estes rumores espalhados de forma absurdamente rápida. Até as professoras confirmaram terem visto algumas das coisas que se diziam ter visto por lá.

A coisa tomou uma proporção tão grande que os alunos ficaram assustados de verdade, o que obrigou as professoras a abrirem o jogo: foi tudo um boato inventado por uma delas, de forma automática e inocente, a fim de evitar que as crianças continuassem indo para o terreno baldio (e consequentemente, arriscassem se ferir). É claro que ninguém acreditou na história; todo mundo estava convencido de que os rumores sobre o buraco era verdade, e que as professoras estavam apenas querendo abafar a situação. Até que, um dia, o buraco foi fechado. Assim, sem mais nem menos. E, após alguma especulações durante um tempo, eventualmente quase todo mundo esqueceu da história (ou, se não esqueceu, pelo menos parou de levar tanto a sério).

pigeonÉ claro que as professoras não esperavam que um simples comentário para tentar inibir as crianças de ir para o terreno baldio fosse tomar proporções tão absurdas. Mas este é um bom exemplo do que acontece quando as pessoas são facilmente impressionáveis e possuem a tendência a acreditar em qualquer coisa. É claro que aqui estamos falando de crianças, que logo deixarão estas ideias de lado. Mas e quando acontece com adultos?

Isto vai de encontro a teorias a respeito de como surgem as superstições, que evocam experimentos feitos por B.F Skinner com pombos nos anos 30, onde um pombo dentro de uma caixa, ao ficar desesperado e com fome, bicou sem querer um botão, e assim recebeu comida. Mais algumas vezes fazendo o mesmo, ele passou a “pensar” que toda a vez que o botão fosse bicado, ele receberia comida. Mas o mais interessante é que, mesmo quando ele não recebia comida ao bicar o botão, continuava a fazê-lo mesmo assim. Isso nos dá uma boa base do pensamento supersticioso e nos ajuda a entender um pouco sobre como funciona nossa mente. Mas o que superstição tem a ver com teorias de conspiração? Bem, na verdade, tudo.

Nós, seres humanos, costumamos nos ver como diferentes dos animais, estando inclusive num patamar “superior” a estes por sermos “inteligentes”. Bem, isso tudo é muito bonito, romântico, até, mas com nosso conhecimento atual este pensamento não se sustenta. Embora tenhamos características que nos diferenciem de outras espécies animais somos, na verdade, regidos pelos mesmos instintos biológicos básicos de qualquer criatura viva, sendo a principal delas o instinto de sobrevivência. Herdamos isso dos nossos ancestrais primitivos e nossa própria sociedade, por mais complexa que seja, ainda é criada considerando estas leis biológicas.

Na selva, diferente de nossa sociedade (supostamente) mais segura, não dá tempo para analisar cada situação particular. Parar para pensar, num cenário onde você está constantemente em perigo de ser atacado por um predador (ou que, sendo predador, você está constantemente sob a ameaça de não encontrar uma presa e passar fome), não é só perigoso; é burrice.

Para garantir rapidez de julgamento num mundo onde perder tempo pode ser fatal, os animais desenvolveram a capacidade de criar padrões que permitem identificar facilmente um perigo ou uma oportunidade. Por exemplo: algo se mexendo nos arbustos é sempre um perigo (mesmo que não seja, pense: é muito melhor achar que é um predador e não ser, do que achar que não é nada e ser devorado), um reflexo de água, uma oportunidade. Foi assim que sobrevivemos e chegamos até aqui. Mas, como todo modelo evolutivo, este também tem seu lado ruim; um padrão criado a partir de uma falha de julgamento pode levar um animal a discernir um perigo ou uma oportunidade de forma errada e, assim, aquilo que servia para ajudar a mantê-lo vivo pode prejudicá-lo – e às vezes até matá-lo.

Em nossa sociedade complexa*, este “software criador de padrões” que temos em nosso cérebro também pode tanto nos ajudar quanto nos prejudicar. O que parece ser um vulto pode ser um intruso querendo roubar nossa casa… Ou pode não ser nada. É benéfico se ajudar você a tomar cuidado, mas pode prejudicar (seu bolso, principalmente) se você decidir que o vulto é um fantasma e pagar alguém para “exorcizar” sua casa**.

ct-0Este tipo de comportamento, embora possa não parecer numa análise mais superficial, é semelhante à crença em teorias de conspiração. Psicólogos comportamentais e estudiosos do tema já conhecem este tipo de comportamento há um tempo. Nós, seres humanos, temos uma obsessão profunda (e provavelmente evolutiva) por dar sentido às coisas. Tudo tem que ter um sentido (dentro da nossa capacidade de compreensão). O problema é que nosso mundo não é tão simples assim. E, num mundo complexo que frequentemente não faz sentido (dentro de nossa concepção de sentido), tanto a superstição quanto a teoria de conspiração surgem como formas de “resumir” o mundo, de dar significado a ele e de simplificá-lo. É claro que no mundo dominado pela tecnologia de hoje, e onde provamos que tantas coisas, antigamente consideradas sobrenaturais, eram muito naturais e até mundanas, a superstição começa a ser deixada de lado. Mas nosso “software criador de padrões” e nossa obsessão por significados continua firme e forte, e acaba apenas trocando o foco e sendo atraído para outro caminho: o das teorias de conspiração.

Mas por que teorias de conspiração? Por que não outra coisa? Bem, por diversos motivos, dos quais posso elencar alguns. Mas primeiro, é preciso diferenciar os termos: Conspiração = reunião secreta de indivíduos com intenção de prejudicar/tirar vantagem de alguém ou muitos. Dentro desse prisma, conspiração é algo real, que aconteceu e acontece a todo momento. Já a “teoria de conspiração” se refere às hipóteses de possíveis conspirações existentes. O termo hoje em dia está bastante relacionado a conceitos como OVNIS e sociedades secretas, mas existem teorias de conspiração de todos os tipos, desde alegações de que celebridades não morreram até a ida à lua ter sido uma farsa, passando por hipóteses sobre 11 de setembro e a morte de Bin Laden.

loneportadaEm todas estas (e outras) teorias de conspiração, temos os mesmos padrões: Partem de um pressuposto real (como, por exemplo, o incidente em Roswell), o que ajuda a dar verossimilhança para a história, envolvem um cronograma sinistro (que, não raro, é associado ao futuro/destruição da humanidade) que ajuda no caráter narrativo para despertar o interesse (quem não está interessado numa história de mistério sobre o futuro da humanidade?) e por último, mas não menos importante, possuem lacunas que podem ser rápida e facilmente preenchidas e que não podem ser verificadas*** em caso de contestação da teoria. Assim, acaba sendo virtualmente impossível ter provas incontestáveis de que uma teoria de conspiração é falsa, quando as evidências podem ser refutadas ou ignoradas simplesmente com a alegação de que são “manipuladas”, “fabricadas” ou “fazem parte do plano de desinformação para pensarmos que a conspiração não é real”. Na verdade, se trata de uma versão mais complexa do experimento com o pombo que eu citei no começo: Se, numa situação hipotética, outro pombo fosse colocado ali e pudesse perguntar por que o primeiro está bicando o botão quando não é sempre que a comida aparece, este provavelmente teria uma “desculpa” para manter a superstição: Ou não teria bicado forte o suficiente, ou não teria bicado no ponto certeiro do botão, ou ele precisa bicar e ciscar ao mesmo tempo. Enfim, explicações surgiriam eventualmente para justificar a crendice ao invés de simplesmente admitir suas falhas.

291837-james-holmes-conspiracy-theoryÉ claro que parece brincadeira dizer que teorias de conspiração servem para simplificar o mundo quando muitas delas são intrincadamente complexas. Mas a chave da teoria de conspiração não é sua complexidade (os mitos de muitas civilizações antigas também possuíam um nível de complexidade interessantíssimo; mas ainda assim continuavam sendo explicações mais compreensíveis da realidade), mas sim o fato de que eles possuem sentido para o público leigo (por isso é fácil para alguém que não entende de física espacial aceitar que uma bandeira não tremularia no vácuo do espaço e, portanto, a bandeira americana supostamente tremulando na lua seria uma prova de que a viagem foi forjada, pois esta é uma explicação simples, que parece fazer muito sentido). Para quem não acredita, pode parecer estranho, mas faz mais sentido imaginar que um jovem doutorando em neurociência tenha sido manipulado para matar diversas pessoas no cinema do que um jovem simplesmente enlouquecer e resolver atirar em um monte de gente achando que é o Coringa. O mundo é aleatório demais para ter o sentido que queremos e, por vezes, também é decepcionante demais. É difícil suportar um mundo onde centenas de vítimas morrem em um tsunami que não discrimina justos de injustos, mocinhos de bandidos. É complicado admitir que não houve um grande plano maligno ou um teste de uma arma secreta, e que foi simplesmente uma tragédia caótica, aleatória, e o que é pior: inevitável. Assim, atribuir tais coisas a teorias de conspiração nos ajuda, não só a dar sentido, mas a digerir um mundo que por vezes é bastante difícil de engolir.

conspiracy-theory-5Acreditar em teorias da conspiração, é claro, fica a cargo de cada um. O objetivo deste texto não é definir o que é e o que não é passivo de ser levado como verdade (até porque, quem sou eu para julgar?), e sim apenas esclarecer o tema à luz de estudos vigentes e do conhecimento atual que existe sobre o assunto. Mas é importante termos conhecimento da facilidade com que nos enganamos a nós mesmos, pois enquanto muitas vezes uma crença numa teoria de conspiração pode ser inofensiva, em outras pode acabar se tornando um problema e prejudicar a nossa vida e das pessoas ao nosso redor. Acreditem, já vi este tipo de paranoia acontecer com pessoas do meu convívio pessoal (é claro que potencializados pelo uso de drogas, mas enfim) e que hoje… Bem, essa é uma longa história e com certeza dará uma ótima teoria de conspiração para contar aos meus filhos futuramente. Mas fica para outra hora.

 

* Eu evito chamar nossa sociedade de avançada porque, convenhamos…
** É claro que aqui não entro no mérito, por exemplo, da existência ou não de coisas como espíritos; para efeitos de argumentação, parto do princípio que é uma dessas duas coisas: um intruso, ou um engano da mente.
*** Existe uma falácia lógica relacionada, chamada “deus das lacunas”, mas eu não vou entrar em detalhes porque o texto já ficou extenso demais – mas este e qualquer dos assuntos e estudos comentadas neste texto podem ser encontradas em uma pesquisa na internet de forma relativamente fácil.

15 comentários

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  1. Com todo respeito, seu texto é enorme e não tem nada a ver. O ser humano é sim mais inteligente que um pombo. Ele checa informações. O que houve na sua escola é coisa de criança. Se adulto acreditou, eles são retardados, ou pombos. Mas meu, concordo que ser humano não é um bicho super genial, mas comparar com qq outro animal como um pombo? Que imbecilidade! Se eu for à geladeira agora é tomar uma lata de Coca-Cola. Como eu sou retardado que nem um pombo, segundo sua teoria analisada por psicológos especialistas no assunto, pelo resto da minha vida, sempre que eu sentir sede eu irei até a geladeira buscar uma lata de Coca-Cola. Mesmo constatando que elas acabaram, eu volto pro quarto, dou meia volta, vou à cozinha, abro a.geladeira e tento pegar uma lata de Coca-Cola, mesmo constat…

    1. Ronaldo, claramente não entendeu o texto. Um pombo também não entenderia…
      Sugiro que torne a ler o texto, desta vez com mais atenção.

      abraços

  2. Acreditar em teorias de conspiração é como acreditar que tem seis dedos na mão, mesmo contando cinco, porque alguém, de forma bastante elaborada, consegue acrescentar mais um dedo.
    Deve-se ter medo dessa mania de aceitação e não de teorias. É preciso ter bom-senso quando for ler algo sobre o assunto.

    • José Mesquita on 09/08/2013 at 21:51
    • Responder

    Gostei muito do artigo. E porque em Portugal se está a acabar ao apoio na investigação sobre divulgação da ciência e história da ciência, deixo uma hiperligação (em inglês) sobre o que um bom divulgador em ciência pode fazer. O artigo descreve como foi feito um estudo (como funciona a ciência!) sobre as razões que levam à criação de teorias de conspiração.
    http://blogs.discovermagazine.com/notrocketscience/2008/12/27/lacking-control-drives-false-conclusions-conspiracy-theories-and-superstitions/#.UgVVRG3pz9M

  3. interessante e relacionado ao assunto..

    http://www.cearensizando.com.br/2013/08/conspiracoes-que-foram-comprovadas.html

    abraços

  4. Bom dia,
    Em primeiro lugar quero felicita-lo pelo excelente texto, e também pelo site e seu conteúdo, do qual eu sou fã.
    Em segundo lugar queria dizer que concordo plenamente com o que escreveu, e, que, de facto, na minha opinião por vezes a mente humana usa conspirações e fantasias para, talvez suavizar a vida e suas rotinas diárias, fazendo assim com que os mais fracos ou mais sensíveis sejam vítimas de falsos pregadores ou conspiradores com interesses económicos bem definidos.
    O que me diz do seguinte vídeo (o qual não posso comprovar a veracidade, do agente e dos factos, obviamente)

    http://www.youtube.com/watch?v=LcbCafpvIT0&list=TLj8A5rQSagAQ

  5. Eu costumo comparar as teorias da conspiração com a paranoia.
    Na grande maioria dos casos é tudo imaginação mas algumas vezes existe uma realidade que não é evidente para os outros.

    1. É como jogar na loteria, na verdade. A pessoa pode alegar o que quiser e, se ela alegar coisas o suficiente, eventualmente ela vai acertar alguma coisa. as teorias de conspiração geralmente costumam vir sempre das mesmas pessoas ou grupos.

        • Jaculina on 09/08/2013 at 09:17

        Concordo plenamente.
        Mas penso também que as conspirações explicáveis por intereses humanos, mesmo que venham dos “maluquinhos das conspirações”, merecem um exame atento não devendo ser rejeitadas imediatamente.

        • Betinho on 09/08/2013 at 11:46

        Na boa Rafael, já aconteceu…não que todas as teorias são reais….muito pelo contrário…a grande e imensa maioria é sim fruto de desinformação…e essa desinformação tem sempre por finalidade o lucro de alguém, seja em dinheiro ou em “contra informação”…mas algumas têm respaldo na história…

        “…A invasão culminaria na dominação completa do país em 6 de outubro do mesmo ano. A operação foi iniciada em resposta a um suposto ataque polonês a uma estação de rádio, o que depois foi comprovado como um ardil dos nazistas para justificar a invasão….”

        http://pt.wikipedia.org/wiki/Invas%C3%A3o_da_Pol%C3%B4nia

        Gostei do artigo….abraços

        🙂

      1. “Na boa Rafael, já aconteceu…”

        E isso foi JUSTAMENTE o que eu falei no meu texto:

        “Mas primeiro, é preciso diferenciar os termos: Conspiração = reunião secreta de indivíduos com intenção de prejudicar/tirar vantagem de alguém ou muitos. Dentro desse prisma, conspiração é algo real, que aconteceu e acontece a todo momento. Já a “teoria de conspiração” se refere às hipóteses de possíveis conspirações existentes. “

        Conspiração é uma coisa, teoria de conspiração é outra. O texto em nenhum momento teve a pretensão de validar ou descartar teorias em específico, e sim de analisar o mecanismo por trás da crença em teorias de conspiração.

  6. Olá Rafael.

    Concordo com você parcialmente.

    Quando soube da notícia do 11 de setembro e me dei conta do plano e de como foi perfeitamente executado, comentei com um colega que isso não parecia coisa de terroristas e sim de uma ação da C.I.A.

    Isso por causa da complexidade e do tempo que os executores tiveram para preparar o ataque.

    Esse meu colega, influenciado pela mídia, riu da minha afirmação e logo afirmou que foram os árabes os autores.

    Só respondi que a verdade surgiria…levaria tempo, mas a verdade apareceria.Agora a coisa está aparecendo.

    Nessas imagens http://www.thetruthseeker.co.uk/?p=4531 existem claramente material cortado por materail de demolição…quem conhece sabe que Nano Thermite gera um calor intenso e corta o aço. Deve ser colocado em diagonal no que se deseja derrubar para que a ação da gravidade faço o resto…

    Evidências existem até hoje os vídeos de segurança de dentro e fora do Pentágono não forma liberados ao público..videos de seguranças dos arredores do Pentágono foram foram confiscados…e ainda são considerados secretos…deve ser muito complicado liberar um vídeo mostrando um avião atingindo um prédio…uma coisa muito secreta…

    Tudo aponta para uma coisa; não foram terroristas árabes que fizeram o ataque.

    Uma coisa que se aprende ao se estudar sociologia é que as massas podem ser influenciadas e conduzidas a se comportarem de maneira que se deseja. Basta você ter os recursos certos.

    O medo de um ataque a qualquer momento perto de você faz com que você não reflita duas vezes e dê carta branca aos que lhe prometem a segurança.

    Abraços

  7. Prova 1: http://alopresidentabr.wordpress.com/2013/08/04/cai-por-terra-a-versao-do-governo-bush-sobre-0911/

    Prova 2: http://www.youtube.com/watch?v=quXA9_IQ7V8&feature=c4-overview&list=UUVYDnXT2klEQSbdCGGoSNBQ

    A mesma ação que Kennedy estava fazendo com a anulação do dinheiro da Reserva Federal, havia sido feita por Lincoln, e, advinha o que aconteceu com eles? Kennedy havia feito uma preleção no Clube de Imprensa falando contra as sociedades secretas algum tempo antes de sua morte.

    Não havia nenhum resto de avião, nem no Pentágono e nem no local onde dizem que teria caído o outro avião do 11/09.

    Eu, também, há pouco tempo atrás, não engolia essa história de teoria da conspiração, até que me dei de cara com essas provas, que estão sendo levantadas por gente seríssima. Inclusive foi feita uma enquete nos EUA para ver quanta gente acreditava que o governo armou o 11/09 e mais de 70% do povo americano disse sim, que acreditava exatamente nisso.

    Não quero desacreditar seu estudo em relação às superstições, mas quando existe tanta gente falando e mostrando provas sobre um fato seríssimo, não podemos fingir que tudo não passa de teoria da conspiração ou superstições criadas pela mente com o objetivo de achar sentido nas coisas do mundo.

    Ainda existem várias coisas que nem mostrei aqui, que se todos vissem iam ficar chocados com o que esse povo, que está por trás desses atos são capazes de fazer. Espero que essas duas provas que são apresentadas nos links, façam pelo menos as pessoas pensarem mais um pouco sobre esses assuntos tão atuais e repugnantes.

    Kennedy foi assassinado pelo motorista, que era do Serviço Secreto, logo, responsável pela sua segurança e ainda levou outro tiro no pescoço que veio da rua. Tudo planejado pela CIA, FBI e MJ12 (Vídeo).

    As Torres Gêmeas e o outro prédio, foram derrubados com Nano Thermite, colocados dias antes, de forma sinistra.(link)

    Não venho aqui com o intuito de desacreditar você ou quem quer que seja e até digo que se não quiser acreditar no que lhe exponho não acredite, mas aviso para ter muito cuidado, sob pena de estar ajudando inconscientemente a implementação de uma coisa que poderá levar ainda muito mais pessoas inocentes à morte e além do mais, antes de negarmos qualquer coisa é preciso, como pessoas que tem mente científica, agir como cientista – sem uma boa investigação, nada pode ser tratado apenas como teoria.

    Grato pela oportunidade!

  1. […] verdade, e já é, como chamamos por aqui, “chutar cachorro morto”, discorrer sobre a teoria de conspiração de que o homem nunca foi a lua. Os sites sobre ceticismo e divulgação científica estão cheios […]

  2. […] ficção. Distinguir fantasia de especulação e de factos. Sagan. Magia. Teorias da Conspiração (razões biológicas). Brian Cox: literacia científica. Xadrez Cósmico. Beleza da Ciência. Profecias da Ciência. 7 […]

  3. […] ponto de partida tão válido quanto se basear na “filosofia natural”. Com isso, Ham cria uma teoria de conspiração que coloca os cientistas como vilões que tentam impor uma religião naturalista na sociedade, […]

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