Palomar 12 – APOD

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Créditos da imagem: ESA/Hubble, NASA.

Palomar 12 não nasceu aqui. As estrelas deste conjunto, identificado pela primeira vez no Palomar Sky Survey, são mais jovens do que em outros enxames globulares que vagueiam pelo halo da nossa Galáxia, a Via Láctea.

A posição de Palomar 12 na nossa Galáxia e medições do seu movimento sugerem que a sua casa foi uma vez a Galáxia Anã Elíptica de Sagitário, uma pequena galáxia-satélite da Via Láctea. Perturbada por marés gravitacionais durante encontros próximos, a galáxia satélite perdeu as suas estrelas para a Via Láctea. Agora como parte do halo da nossa Galáxia, a captura de Palomar 12 através de marés gravitacionais ocorreu provavelmente há cerca de 1,7 mil milhões de anos atrás.

Visto atrás de estrelas pontiagudas em primeiro plano na imagem nítida do Hubble, Palomar 12 se estende por cerca de 60 anos-luz. Ele está a cerca de 60.000 anos-luz de distância, na direção da constelação de Capricórnio.

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