NGC 2440: pérola de uma nova anã branca – APOD

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Créditos da imagem: H. Bond (STScI), R. Ciardullo (PSU), WFPC2, HST, NASA; Processamento: Forrest Hamilton.

Como uma pérola, uma estrela anã branca brilha mais depois de se libertar de sua concha. No entanto, nessa analogia, o Sol seria um molusco e sua concha descartada teria o brilho mais bonito entre todas!

A concha de gás e poeira acima, a nebulosa planetária designada NGC 2440, contém uma das estrelas anãs brancas mais quentes conhecidas. A pérola estelar brilhante pode ser vista como o ponto brilhante perto do centro da imagem. A parte mostrada de NGC 2440 abrange cerca de um ano-luz.

O centro do nosso Sol acabará por se tornar uma anã branca, mas só daqui a 5 mil milhões de anos. A imagem em cores falsas apresentada foi capturada pelo Telescópio Espacial Hubble em 1995. NGC 2440 encontra-se cerca de 4.000 anos-luz de distância na direção da constelação austral da Popa (em latim: Puppis).

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