Herschel encontra um buraco no espaço

hole in space

ESA:
“O telescópio espacial de infravermelhos da ESA, Herschel, fez uma descoberta inesperada: um buraco no espaço.
O buraco deu aos astrónomos um surpreendente vislumbre do final do processo de formação de estrelas.

As estrelas nascem em nuvens densas de pó e gás que agora podem ser estudadas com detalhe graças ao Herschel. Apesar de já terem sido vistos jactos e ventos de gás vindos de estrelas novas, foi sempre um mistério a forma exacta como uma estrela usa isso para afastar o envolvente e emergir das sua nuvem de nascimento. Agora, pela primeira vez, o Herschel pode estar a observar um passo inesperado neste processo.
Uma nuvem de gás brilhante e a reflectir, conhecida como NGC 1999, está ao lado de uma parte preta do céu. Durante grande parte do século 20, estas manchas negras foram conhecidas como nuvens densas de gás e poeira que bloqueiam a passagem da luz.

Quando o Herschel foi apontado nesta direcção para estudar as estrelas novas vizinhas, a nuvem continuou a parecer preta. Mas esperem! Não deve ser isso. Os olhos infravermelhos do Herschel foram desenhados para ver por dentro das nuvens. Ou a nuvem era muito densa ou então alguma coisa estava errada.
Investigando mais ainda, usando telescópios baseados em terra, os astrónomos depararam-se com o mesmo, mas pensaram: esta mancha parece preta não por ser um denso amontoado de gás mas porque está verdadeiramente vazia. Alguma coisa fez um buraco na nuvem. «Nunca tinha sido visto um buraco destes», diz Tom Megeath, da Universidade de Toledo, Estados Unidos. «É tão surpreendente como sabermos que temos buracos de minhocas no jardim e descobrir numa manhã que estes se transformaram num gigantesco buraco.»

Os astrónomos pensam que o buraco deve ter-se aberto quando os jactos de gás de algumas das estrelas jovens na região furaram o lençol de pó e gás que formam a NGC 1999. A radiação poderosa de uma estrela madura vizinha pode também ter ajudado a limpar o buraco. Qualquer que seja a cadeia precisa de eventos, pode ser um importante vislumbre acerca da forma como as estrelas recém-nascidas dispersam as suas nuvens de nascimento.”
Todo o artigo.

ngc1999

Ciência Hoje:
“Telescópio Espacial Herschel descobre «buraco» no Espaço.
Desvendado parte do processo da fase final do nascimento das estrelas.

O telescópio espacial de infravermelhos Herschel, da Agência Espacial Europeia (ESA), descobriu um buraco no espaço. Este inesperado achado está a surpreender os astrónomos e a proporcionar novos dados sobre a fase final do processo de formação de estrelas.

As estrelas nascem em nuvens densas de pó e gás. Com o Herschel, os investigadores começam agora a ter dados detalhados sobre esse processo. Apesar de jactos de gás serem vistos à volta de estrelas jovens, não se sabe bem como é que estas os afastam para emergirem da sua “nuvem de nascimento”. Os cientistas acreditam que o buraco pode ser um passo desse processo.”

Uma nuvem de gás brilhante, conhecida como NGC 1999, encontra-se ao lado de uma mancha negra. Essas manchas têm sido consideradas nuvens densas de poeira e gás que bloqueiam a passagem da luz. Quando o Herschel “olhou” na direcção da mancha para estudar as estrelas jovens mais próximas, esta continuava negra, o que foi estranho visto o telescópio estar desenhado para “ver” dentro dessas nuvens.

Com a utilização de telescópios terrestres na investigação, os astrónomos confirmaram que esta mancha parecia negra devido à densidade, mas, na verdade, estava vazia. Algo criou este buraco através da nuvem.

Os astrónomos pensam que possa ter sido aberto quando os jactos de gás de algumas das estrelas jovens da região “perfuraram” a “película” de poeira e gás que forma a NGC 1999. A poderosa radiação proveniente de uma estrela mais velha próxima também pode ter ajudado a “limpar” o buraco.

Seja qual for o encadeamento do processo, a descoberta releva dados de como estrelas recém-nascidas emergem das nuvens de gás durante a sua formação.”
Todo o artigo.

dark blob

Em português: Eternos Aprendizes, Inovação Tecnológica.
Em inglês: ESA, Universe Today, Daily Galaxy, Daily Galaxy.

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