Hubble comemora aniversário da descoberta de Neptuno com novas imagens

Quatro imagens de Neptuno obtidas pelo telescópio espacial Hubble a 25 e a 26 de Junho de 2011.
Crédito: NASA/ESA/Hubble Heritage Team (STScI/AURA).

Neptuno completou ontem a primeira órbita desde que foi observado pela primeira vez pelo astrónomo alemão Johann Galle a 23 de Setembro de 1846. Para assinalar a data, o telescópio espacial Hubble obteve um conjunto de quatro retratos do distante planeta em cores aproximadamente naturais.
As novas imagens mostram grandes nuvens brilhantes compostas por cristais de metano a pairar a grande altitude na atmosfera azulada de Neptuno. O seu aspecto rosado deve-se à sua elevada reflectividade na banda do infravermelho próximo.
Ao contrário do que havia sido observado à alguns anos atrás, estas formações atmosféricas parecem estar agora concentradas preferencialmente no hemisfério norte. Esta mudança na sua distribuição coincide aparentemente com o início do inverno nesta região.
Já agora, vejam também uma rotação completa de Neptuno ilustrada neste vídeo baseado nas mesmas imagens (reparem no movimento das quatro pequenas luas Despina, Galateia, Larissa e Proteus em seu redor).

 

3 comentários

  1. É o meu planeta favorito. É um crime não termos lá uma sonda, ou pelo menos um telescópio espacial com mais resolução 😉

    1. Quanto à sonda, já foi proposta, mas sem aceitação até agora por parte da NASA: http://www.lpi.usra.edu/meetings/outerplanets2001/pdf/4095.pdf. 🙁
      Ainda alimento a esperança de tal missão no meu tempo de vida. Provavelmente só será possível com uma cooperação entre as principais agências espaciais. 😉

  2. Parabéns ao deus dos mares 🙂

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