Terra com mais luas

A Terra teve 2 grandes luas no passado, como explicamos aqui.
Hoje só tem uma.

Mas afinal a Terra tem mais luas todos os dias… os outros satélites são asteróides capturados temporariamente.

“Em um trabalho de pesquisa chamado “A população de satélites naturais da Terra”, astrônomos afirmam que a Terra tem ao menos uma segunda lua a qualquer momento em que se observe. Apesar dessas luas serem pequenas, as implicações científicas desta descoberta são fenomenais.
Pense nisso: em vez de ter que mandar equipes para asteróides, nós agora sabemos que eles vêm até nós — eles orbitam a Terra e nós podemos interceptá-los para aprender sobre as origens do nosso sistema solar. E por um preço bem mais em conta.
(…)
Mikael Granvik, Jeremie Vaubaillon e Robert Jedicke, da Universidade de Cornell, calcularam a população de “satélites naturais irregulares temporariamente capturados” pela Terra.
Eles dizem que estas luas vêm e vão silenciosamente e sem se fazerem perceber, mas ao menos uma vez nós detectamos uma. De fato, os cálculos deles foram confirmados por esta observação: um misterioso objeto branco de titânio que foi avistado rotacionando ao redor da Terra pelo Catalina Sky Survey em 2006, no Arizona.
“Os nossos resultados são consistentes com o único [orbitador temporariamente capturado] natural conhecido, o RH120, um objeto de poucos metros de diâmetro que foi capturado por cerca de um ano a partir de junho de 2006″.
Aquele objeto era na verdade um pequeno asteróide capturado pelo campo gravitacional da Terra. Ele girou ao nosso redor como uma pequena lua até Junho de 2007, quando saiu da órbita do nosso planeta. Este estudo demonstra que, mesmo que não sejam detectadas, essas pequenas luas vêm e vão com frequência, ficando por mais ou menos dez meses e dando cerca de três voltas ao nosso redor antes de zarparem de volta para o espaço.
(…)
Agora que sabemos que eles vêm e vão, e que tem sempre um por perto, os astrônomos podem trabalhar em meios de detectá-los. Quando detectarmos um, podemos mandar uma pequena equipe de astronautas para analisá-lo, em vez de ter que mandar uma equipe maior para um que esteja mais distante. Eles não conseguiriam pousar neles, mas certamente seriam capazes de estudá-los. (…)”

Podem ler o texto completo no Gizmodo.

Leiam em inglês, aqui, aqui, e aqui.

10 comentários

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  1. Estou me referindo ao desaparecimento da outra lua descrito neste post.

    1. Mas neste post não se fala de colisões nem do desaparecimento de luas 🙂

      São simplesmente asteróides temporários que vêm até cá, dão umas voltas à Terra e vão à sua vida novamente 😉

  2. Interessante a matéria. Mas em relação a outra lua custa a imaginar uma colidindo com a outra e sob um processo lento. Algum fator fora do comum que causou isso?

    1. Olá Shirley,

      Sou sincero: não percebi a pergunta 🙁

        • shirley on 27/12/2011 at 16:34

        Parece um evento excepcional a colisão das luas, pelo menos a meu ver. Gostaria de entender como aconteceu e se é comum.

      1. Mas está a falar de quê?

        Deste post sobre 2 luas na Terra no passado?
        http://www.astropt.org/2011/08/04/terra-teve-2-luas/

        abraços

  3. Olá.

    Tenho uma dúvida: Satélites artificiais ficam a uma altura suficiente para ser atingido por uma dessas ‘luas temporárias’?

    Existe essa possibilidade?

    1. Também não sabia.

      Li aqui:
      http://en.wikipedia.org/wiki/2006_RH120
      que o 2006 RH120 chegou a estar a 276.845 quilómetros da Terra. Ou seja, chegou a estar mais perto que a Lua, mas muito mais longe que os satélites artificiais 😉

      abraços

  4. Antes de mais, quero dizer que os meus conhecimentos de mecânica celeste são muito limitados.
    Assim, aqui vai a minha dúvida: Depois de dar três voltas à Terra, a órbita não estaria já estável? O que faz com que volte a escapar?

    1. Pelo que percebi, essa estabilidade não acontece… ou bazam ou colidem com a Terra.
      Normalmente afastam-se… como aliás acontece com a nossa Lua. Só que a Lua afasta-se a “passo de caracol” 😉

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