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Set 18

Eclipse do Sol visto de Marte

Foto tirada a 13 de Setembro de 2012. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems

O rover Curiosity viu um eclipse parcial do Sol.
Quando vemos a partir da Terra, um eclipse do Sol acontece quando a nossa Lua se interpõe entre nós e o Sol. Neste caso, a lua Fobos interpôs-se entre a visão do rover Curiosity na superfície de Marte e o Sol, cobrindo parcialmente o Sol.

Enquanto na Terra podemos ver a nossa Lua a cobrir totalmente o Sol, a partir de Marte isso não acontece. Apesar da lua Fobos estar muito mais perto da superfície marciana do que a nossa Lua da superfície terrestre, o que deveria levar à existência de vários eclipses, a característica mais importante nesta “dança” é que a lua Fobos é tão pequena (somente 22 kms) que não consegue cobrir totalmente o Sol.

Por último, refira-se que estas fotos do eclipse não foram coincidência. Uma das características mais importante da ciência é a previsão. As “profecias” da ciência concretizam-se mesmo. E, neste caso, os cientistas já estavam a planear estas fotos há uns tempos.

Acerca do autor(a)

Carlos Oliveira

Carlos F. Oliveira é astrónomo e educador científico.
Licenciatura em Gestão de Empresas.
Licenciatura em Astronomia, Ficção Científica e Comunicação Científica.
Doutoramento em Educação Científica com especialização em Astrobiologia, na Universidade do Texas.
Criou e leccionou durante vários anos um inovador curso de Astrobiologia na Universidade do Texas.
É actualmente Research Affiliate-Fellow em Astrobiology Education na Universidade do Texas em Austin, EUA.
Trabalhou no Maryland Science Center, EUA, e no Astronomy Outreach Project, UK, recebeu dois prémios da ESA, e realizou várias palestras e entrevistas nos media.

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