Galáxia Anã é observada a colidir com Enorme Galáxia Espiral

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Esta imagem da enorme galáxia em espiral NGC 1232 foi obtida a 21 de Setembro de 1998. É a composição de três exposições, respectivamente no ultravioleta, azul e vermelho. As cores das diferentes regiões são bem visíveis: as áreas centrais contêm estrelas velhas de cor avermelhada, enquanto que nos braços em espiral existem estrelas azuis jovens e muitas regiões de formação estelar. Repare na galáxia companheira do lado esquerdo, distorcida em forma da letra grega “teta”.

A enorme galáxia NGC 1232 tem cerca de duas vezes o tamanho da Via Láctea e está situada a uma distância de cerca de 100 milhões de anos-luz da Terra.

Observações feitas com o Observatório Chandra (de Raios-X) revelou que a pequena galáxia anã que se vê na esquerda da imagem já está a colidir gravitacionalmente com a enorme galáxia NGC 1232.
Essa deverá ser a causa para se ter detectado uma nuvem de gás aquecido a uma temperatura de 6 milhões de graus a aproximadamente 60 milhões de anos-luz da Terra, fruto da onda de choque causada pelo impacto gravitacional entre as duas galáxias. Esta nuvem de gás deverá ter uma massa entre 40 mil a 3 milhões de vezes a massa do Sol.
Esta colisão gravitacional deverá durar cerca de 50 milhões de anos.

Nota àparte: tantos “milhões” em unidades diferentes, não vos faz sentir demasiado pequeninos? 😉

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  1. […] – Galáxias: Sombrero. Antenas. M51. Galáxia do Redemoinho. M106. Anel. NGC 7331 (e aqui). NGC 1232. NGC 1275. NGC 2403. NGC 2683. NGC 2841. NGC 3190. NGC 3521. NGC 3628. NGC 891 (aqui). NGC 300. NGC […]

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