Don Quixote com dupla personalidade

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No sistema solar existem asteróides e cometas. A grande diferença entre eles é que os cometas têm poeiras e gelo que sublima quando se aproxima do Sol, fazendo com que o cometa ganhe uma cauda. Quando esse gelo se dissipa completamente, o cometa torna-se “inactivo”, parecendo assim ser um asteróide.

Há 30 anos que se conhece e se segue a órbita do enorme asteróide 3552 Don Quixote, que na verdade se suspeitava que era um cometa defunto (devido à sua órbita).
Com 18 km de diâmetro, este asteróide tem uma órbita que por vezes o coloca perto da Terra e outras vezes perto de Júpiter.

Agora, após 3 décadas a observá-lo, notaram-se evidências de ténues coma e cauda, com dióxido de carbono e gelo de água, que o reclassificam como cometa activo.

Leiam em inglês, aqui e aqui.

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