Lançamento ao Lovejoy – APOD

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Créditos da imagem e Copyright: Lynn Hilborn.

Brilhando em direção ao céu, um foguete Atlas V levando um satélite da Marinha dos Estados Unidos perfura uma camada de nuvens nesta cena noturna estrelada, capturada a 20 de janeiro. Em seu caminho para a órbita, que começou no Complexo de Lançamento Espacial 41, na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, planeta Terra, as faixas do foguete passam bem próximas de Sirius, a estrela mais brilhante, como visto de uma praia escura em Canaveral National Seashore.

Acima da estrela Alfa do Cão Maior, Orion, o Caçador, faz uma pose familiar para os contempladores do céu no inverno do hemisfério norte. Acima de Órion está o aglomerado estelar das Híades, em forma de V e que é a cabeça do Touro, e mais longe ainda, acima do Touro, é fácil de detectar o compacto aglomerado estelar das Plêiades. Naturalmente, perto da parte superior do quadro, você encontrará a coma esverdeada e a longa cauda do cometa Lovejoy, o queridinho astronómico dessas noites de janeiro.

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