IC 342: a galáxia vizinha escondida revelada por Fabiomassimo Castelluzzo

http://apod.nasa.gov/apod/image/1601/IC342_castelluzzo.jpg

IC 342 revelada por Fabiomassimo Castelluzzo

Semelhante em tamanho às grandes e brilhantes galáxias espirais da nossa vizinhança, IC 342 reside a ‘apenas’ 10 milhões de anos-luz de distância na direção da constelação boreal da Girafa (Camelopardalis).

IC 342 é um universo-ilha que seria um objeto proeminente nos nossos céus noturnos se não fosse o fato de estar obscurecido de uma visão clara por um véu de estrelas, gases e poeira cósmica ao longo do plano da nossa Galáxia Via Láctea.

Mesmo que a luz da galáxia IC 342 esteja reduzida pelas nuvens cósmicas intervenientes, esta telescópica imagem profunda retrata seus aglomerados estelares azuis, a poeira e o brilho em tons de rosa das regiões de formação estelar, imersas nos braços espirais que se espalham a partir do seu bojo central.

De fato, IC 342 esteve em atividade recente causada por surtos de formação estelar e está perto o suficiente para ter influenciado gravitacionalmente a evolução do Grupo Local de galáxias e mesmo a nossa Via Láctea.

Fonte

APOD: Hidden Galaxy IC 342 – crédito da imagem ©: Fabiomassimo Castelluzzo

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