Hubble observa cometa 252P/LINEAR

cometa252PLINEAR_WFC3_Hubble_040416Cometa 252P/LINEAR visto pelo telescópio espacial Hubble, a 04 de abril de 2016.
Crédito: NASA/ESA/J.-Y. Li (Planetary Science Institute).

Esta sequência de imagens obtida pelo telescópio espacial Hubble mostra o cometa 252P/LINEAR durante a sua recente passagem pelas proximidades da Terra. As imagens foram obtidas cerca de 2 semanas depois da sua maior aproximação ao nosso planeta, quando o cometa se encontrava a aproximadamente 14 milhões de quilómetros de distância, e revelam a presença de um jato de poeira elevando-se a partir da superfície do núcleo cometário.

cometa252PLINEAR_WFC3_Hubble_040416_seqAnimação mostrando um jato bem definido de poeira acompanhando a rotação do cometa 252P/LINEAR. As imagens foram obtidas pelo telescópio espacial Hubble, a 04 de abril de 2016, com intervalos aproximados de 30 a 50 minutos.
Crédito: NASA/ESA/J.-Y. Li (Planetary Science Institute).

252P/LINEAR tem pouco mais de 1 km de diâmetro, pelo que é demasiado pequeno para poder ser resolvido nestas imagens. Neste momento, o cometa está a afastar-se da Terra e do Sol, no entanto a sua órbita irá trazê-lo de volta para uma nova visita à região mais interior do Sistema Solar em 2021.

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