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Jan 09

As diferentes rochas expostas no talude duma cratera Marciana

Créditos: NASA / JPL / University of Arizona; Alfred McEwen

As crateras de impacto normalmente expõem materiais que estão na subsuperfície, e isso fica às vezes mais evidente nos íngremes taludes de crateras marcianas. Contudo, esses taludes são regiões muito instáveis, apresentando quedas de rochas e detritos, avalanches e outros processos que limpam a poeira da superfície, revelando assim uma grande variedade de tonalidades de cores, como pode ser claramente observado nessa bela imagem feita pela câmera HiRISE da sonda MRO da NASA, onde cada cor representa um tipo de rocha diferente. O material avermelhado e brilhante encontrado no topo do anel da cratera é proveniente da cobertura de poeira marciana.

As longas faixas de material são provenientes dos movimentos pelo talude abaixo. O que se revelou nesse talude também é a grande variedade de texturas das rochas da base, com uma mistura de depósitos por camadas e desordenados. Essa imagem é uma amostra de uma típica região de terras altas em Marte, com materiais trazidos pelo fluxo de lava e por correntes de água que se depositam em camadas e então são desordenados e quebrados por muitos eventos de impacto.

Essa imagem foi adquirida pela HiRISE no dia 28 de Fevereiro de 2011, às 15:24, hora local marciana.

A Universidade do Arizona em Tucson opera a HiRISE, que foi construída pela empresa Ball Aerospace & Technologies Corp., em Boulder no Colorado. O Laboratório de Populsão a Jato da NASA, uma divisão do Caltech em Pasadena, na Califórnia, gere o projeto da sonda Mars Reconnaissance Orbiter para o Science Mission Directorate da NASA em Washington.

Fonte: NASA

Acerca do autor(a)

Sérgio Sancevero

Formado em Geofísica pela Universidade de São Paulo (USP), Mestre em Engenharia do Petróleo pela Universidade de Campinas (UNICAMP), e Doutor em Geociências também pela Universidade de Campinas (UNICAMP).
Divulgador de Astronomia no SpaceToday.

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