R Aquarii

Créditos: raios-X: NASA, CXC, SAO, R. Montez et al.; Ótico: Adam Block, Mt. Lemmon SkyCenter, U. Arizona

R Aquarii é visível no céu a olho nú, na direção da constelação Aquário.
R Aquarii encontra-se a cerca de 710 anos-luz de distância da Terra.

R Aquarii é reconhecida como sendo uma estrela variável.
Mas na verdade ela é uma estrela binária: duas estrelas que se orbitam mutuamente, numa relação simbiótica.

R Aquarii é constituída por uma estrela gigante vermelha (uma estrela variável de longo período) e uma anã branca.
A estrela gigante vermelha está a perder material do seu envelope exterior, que está a ser puxado gravitacionalmente pela anã branca.
Eventualmente, a anã branca irá explodir numa supernova.

Fontes: APOD, Chandra Observatory

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